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About Christian Prager

Nach dem Studium der Altamerikanistik und Ethnologie, Vor- und Frühgeschichte sowie Klassische Archäologie habe ich im Fach Altamerikanistik mit einer Dissertation über Göttervorstellungen in der Klassischen Mayareligion promoviert und arbeite seit 2014 als wissenschaftlicher Mitarbeiter im Projekt "Textdatenbank und Wörterbuch des Klassischen Maya"
Kognitive Studien von Religion (wie kognitive Mechanismen die Innovation und Transmission von Religion beeinflussen); Kulturelle Transmission (wie Menschen kulturelles Wissen erwerben, es im Gedächtnis speichern und kommunizieren); Religionsethnologie mit den Schwerpunkten Phänomenologie und Religionsgeschichte Mesoamerikas, insbesondere die vorspanische und kolonialzeitliche Mayakultur; Zeitmechanik und Zeitvorstellungen der klassischen Maya; Mayaschrift und Ikonographie als System und in ihrer Funktion als Medium des kulturellen Gedächtnisses; Dokumentation und Publikation von Schrift- und Bildquellen der klassischen Mayakultur; Eroberungs- und Kolonialgeschichte des amerikanischen Kontinents, besonders Yukatan; Geschichte des Faches und die Biographien dessen Fachvertreter

A Possible Logograph XAN “Palm” in Maya Writing

Research Note 5


Christian Prager1 & Elisabeth Wagner1

1 Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität, Bonn

This research note concerns an undeciphered sign in Maya monumental inscriptions that is not included in Eric Thompson’s (1962) standard reference for identifying elements in ancient Maya writing (Figure 1).1)Maya hieroglyphic signs are classified on the basis of Eric Thompson’s (1962) standard catalog, hereafter designated with a capital T before the sign number (e.g., T552). Occasional citation of “Z” or “G” prefixes (e.g. G28, Z1350) refer to William Gates’ (1931) or Günter Zimmermann’s (1956) sign classifications. Martha Macri’s (2003) alphanumeric three-digit code is used to refer to graphemes that are not included in the aforementioned catalogues. Following a recent suggestion by David Stuart (2016), we employ the traditional spelling of days and months as recorded in contact-period documents.

a b
c d e f

Figure 1. Abstract renderings (a, b) and attested forms of the possible logograph XAN “palm”, in typological order: c) Tres Islas Stela 1; d) Copan Stela 49; e) Palenque Platform of Temple XIX, West Side; f) Comalcalco Urn 26, Pendants 10A/10B; g) COL “Walter Randall Stela”; h) Codex Dresdensis 25c (Drawings by Christian Prager).

The sign was first classified under the name A27 by Nikolai Grube (1990) in his revision and extension of Thompson’s original work; the graph exhibited in Grube’s study is taken from the undated Copan Stela 49, which has been attributed to the Early Classic period (Grube 1990:126). In Martha Macri’s sign classification, Grube’s grapheme A27 has later been cataloged as ZZ9 (Macri and Looper 2003, Macri and Vail 2009), and we will further argue in this working paper that Macri’s sign XQB is actually a codex variant of A27/ZZ9. The above-named authors neither provide a description of the sign icon nor propose a semantic or a linguistic interpretation. However, several Late Classic examples attested in the hieroglyphic inscriptions at Temples XIX and XXI at Palenque led David Stuart to the conclusion that the icon of A27 represents some type of tri-lobed flower with crossed bands in its interior (Stuart 2005:19, 101). He observed that A27 is used in the partially deciphered architectural term CHAK-?-NAH-li > chak ? naahil “red ? House”, the question mark standing for A27 (Figure 2).

Figure 2. The use of the sign A27 in the context of the hitherto undeciphered architectural phrase CHAK-?-NAH-li, Palenque Temple XIX Platform, West Side (drawing by Christian Prager).

However, Stuart (2005:101) does not propose a possible meaning or a linguistic decipherment of the element in question, assuming that the hieroglyph itself refers to a building. He thus associates it with an inner structure that may have been built within Temple XIX based on archaeological evidence of postholes around the platform bearing the inscription under discussion.

As noted by Stuart, the sign A27 is usually combined with the prefixed color term CHAK “red” and a suffixed ni or na syllable. Early variants of A27 on the undated Copan Stela 49 (Figure 3) and Tres Islas, St. 2 ( (Figure 4) underscore that the Late Classic crossed-band element of A27, which is formally similar to T552, is most likely a simplification of an interlacing ornament or plaited band pattern (Figure 1a). Elements diagnostic of the Late Classic variant of A27 thus are the tri-lobed foliage and the crossed or plaited band element in its interior. On the alfarda panel of Temple XIX at Palenque (Figure 5), the graph A27 is rendered in such a way that it at first glance looks like two separate graphs, of which the lower one could be confused with a lobed version of the sign T552, usually read AT. However, there is no known substitution in the corpus of Maya texts that would support identification of A27 as an elaborated allograph of T552, making a decipherment of A27 on the basis of T552 highly unlikely.

Figure 3. Earliest variant of the sign A27 on Copan Stela 49 (drawing by Christian Prager after David Stuart [published in Schele and Grube 1991]).

Figure 4. Earliest variant of the sign A27 on Tres Islas Stela 2 (drawing by Christian Prager after Ian Graham [published in Schele, Grube, and Schele 1994:94]).

Figure 5. The architectural term CHAK-A27-NAH-hi on Palenque, Temple 19, Alfarda Panel (drawing by Christian Prager after a drawing by David Stuart).

The dictionary project’s recent revision of published inventories of Maya graphs yields that a previously unrecognized codical variant of A27 is also contained in page 25c of the Codex Dresdensis (Figure 6).2) It is part of the compound CHAK-Z1350a-ni, and as such it is most likely identical with the expression CHAK-A27-NAH-li discussed above. In the New Year pages of Codex Dresdensis, the sign is shown in a sequence of stative expressions for negative qualities of the new year: according to this section of the Codex, the year will bring yah ajan “woe to the maize god” (i.e., crop failure), k’in tun haab “year of drought”, and the mysterious compound CHAK-Z1350a-ni as a third, and most likely also unlucky aspect (Grube 2012, Schele, Grube, and Schele 1997).

Figure 6. Hieroglyphic text exhibiting the term CHAK-Z1350a?-ni in COL Codex Dresdensis, Page 25c (drawing by Christian Prager).

The codex the variant of A27 shows a crossed band element in its interior with tri-lobed foliage on top (Figure 1d). This very graph has already been catalogued by William Gates (1931), who classified it as the sign G28a. Günter Zimmermann (1956) lists this element as the sign 1350a, whereas Yuri Knorozov (1963, 1967) labels it as an independent sign under the nomenclature 359. The Novosibirsk project misidentified the grapheme as variant of the sign for K’IN “day” (Evreinov, Kosarev, and Ustinov 1961), however, and a Mexican research team devoted to the study of the Maya codices labelled it as B12b (Rendón and Spescha 1965). Based on the infixed crossed-band element, Gates, Zimmermann, and Thompson suggest that this rare codex sign is simply a spelling variant of the graph G28 = Z1350 = T552 (the syllable ta and logograph AT). This view is also shared by Macri, who uses a different nomenclature and classifies the codex variant of A27 as XQB (Macri and Vail 2009:152).

a b c d

Figure 7. A comparison between examples of the glyph sequence CHAK-Z1350a-ni: a) in Postclassic form (Codex Dresdensis, page 25c); and its late Classic renderings from b) Tayasal (Vase “T7B/6-22”); c) Cancuen (Ballcourt Marker 2); d) Palenque (Alfarda Panel of Temple 19 (drawings by Christian Prager).

However, we deviate from the aforementioned authors and propose that Zimmermann’s tri-lobed sign with the infixed cross element, variously referred to as Z1350a or XQB, is actually the codex variant of Grube’s graph A27. In accordance with the sign’s morphology and the graphs occurring with it in the glyph block, we argue as a working hypothesis that the hieroglyphic compound CHAK-Z1350a-ni on page 25 of the Codex Dresdensis is the same as that recorded in texts found at Palenque and elsewhere, in which the syllable ni is suffixed to A27 (Figure 7).

A survey of the literature shows that the glyph A27 and its codex variant Z1350a have so far evaded an accepted decipherment. As a purported allograph of T552, the codex version has tentatively been read ta or TAN by Gabrielle Vail, who nonetheless does not provide a translation or interpretation of the compound in question ( Nikolai Grube and Linda Schele propose that Z1350a represents a word ending with -n, given that the syllable ni is suffixed to it (Schele and Grube 1997:206). To date, however, this sign has eluded decipherment. In this note, we would like to propose a reading based on an iconographic analysis of the graph icon, the sign’s affixation, and its textual contexts. Furthermore, affixation pattern and use indicate that A27 is a logograph ending in -n.

Graph Icon

Some formal similarities of A27 with graphic variants of the logograph TE’, te’ ‘tree, wood’ (Figure 7) have lead us to the working hypothesis that the graph icon A27 is related to vegetation-related imagery. The rendering of the upper part in particular, with lobes with fine parallel lines at their tops, suggest that it is a conventionalized and simplified rendering of branches and roots of trees and shrubs.

a b c d

Figure 8. Graphs with striped lobes representing roots and trees: a) abstract rendering of A27; b) example from COL “Walter Randall Stela”; examples of T514 from c) Yaxchilan Lintel 35; d) Tortuguero Monument 6 (drawings by Christian Prager).

These elements represent branches and twigs when appearing on the top of a graph. If they occur on the graph’s underside, they represent roots, as in various renderings of T514 and T87, and T78:514 TE’ (Figure 8). One late example from COL “Walter Randall Stela” exhibits branches and twigs on the bottom, although the context shows that it is simply an allograph of A27 (Figure 14e). These striped lobes seem to be a generic feature of graph icons derived from depictions of trees. This formal similarity leads us to assume that A27’s icon represents a certain plant or plant-part, in particular the crown or roots of a tree or shrub. Building on this first working hypothesis, the second distinctive feature, the plaited- or crossed-bands design at the bottom, brings us to the second working hypothesis of the sign’s relation to plant-fibers used by the (ancient) Maya for the production of plaited objects like mats, baskets, etc.

A search through the literature for such plants and materials in Maya material culture has pointed us to the guano palm. The term “guano4)Guano or huano derives from a Taino term meaning “dried palm leaves”. palm” encompasses various New World genera of palms used for thatch and for plaiting mats, baskets, hats and other objects among the Maya. Studies of both ethnobotany (Caballero 1993, 1994, Cuevas 1909, Lentz 1991, Martinez-Balleste, Caballero, Gama, Flores, and Martorell 2002, McSweeney 1995, Ortíz Paiz 1999, Standley 1930) and traditional building methods (Wauchope 1938:104ff.) indicate the importance of palms, which in addition to the guano also includes the corozo, coyol, and cohune, among other palms. Besides their leaves being important for material culture, the Maya also used and continue to use extracts from the plant in traditional medicine and to snack on their fruits. The importance of palms and their manifold uses is recorded not only in the ethnographic record, but also in a number of ethnohistorical sources (Caballero 1993:210-211, 221-223). Archaeologically, various genera and species of palms are well-attested by pollen and macrobotanical remains, including seeds and wood, as well palm fibers, mostly preserved in the form of plaited mats. Based on these findings, a number of studies (Caballero 1993:211, Lentz 1991, McKillop 1996) have already discussed the importance of palms in the ancient Maya subsistence economy, since these plants provided a significant resource for both food and non-food products.

a b

Figure 9. a) Botanical painting of the sabal palm (from Martius, Mohl, and Unger 1823: Tab. T) in comparison to b) its graphical representations in Maya writing (drawings by Christian Prager).

The fan palms of the genera Sabal and Coccothrinax seem of particular interest for our discussion, since both display characteristics that also appear in the graphic rendering of A27. These prominent features are the tri-lobed, upper part of A27’s icon and a design of plaited bands at its base. As has already been mentioned, the upper part seems to be conventionalized rendering of the crown of a tree; in the case of the palm, it evokes the tree’s fan-shaped leaves (Figure 9a and b) (Martius, Mohl, and Unger 1823: Tab. T). The plaited bands in the lower part of A27 may not only allude to the prominent use of the palm leaves, but also to the distinctive pattern in which the leaf stripes are arranged at the base of the palms’ stems (Figure 9a). Their stubs feature the highly distinctive look of the palm, especially in the state after which the leaves have been broken or cut off from the stem. To summarize these observations, we hypothesize that the graph icon of A27 is a simplified representation of a guano or other (fan) palm, thus rendering a prototypical image of a palm as a graph in Maya writing. Commenting this paper, Albert Davletshin suggested that the graph may allude to the icon of an unfinished woven basket with unplaited ends representing the image for “palm leaves, guano” used to plait baskets and mats.5)Electronic mail dated 31st October 2016.

Lexical Evidence

Although a complete phonetic substitution for the sign A27 has yet to be identified, it mainly occurs in the inscriptions with a suffixed ni syllable (Figures 3, 7 and 12). At Cancuen graph A27 is also attested with a final na (Figure 14d). Because this final ni/na does not appear in all spellings and thus appears to be optional, we presume that it represents a post-posed phonetic complement, indicating that the phonemic value of A27 ends in the consonant –n. However, two exceptions from this common -n suffixation pattern have been attested so far (Figure 10).

a b

Figure 10. Two examples of A27 with final -ma. a) [.]-BALAM A27-ma on Resbalon, Hieroglyphic Stairway 3; b) u-CHAN-na CHAK A27-ma u-yu > uchan chak A27-ma uy “guardian of Chak A27 kinkajou” on Kerr 1439 (drawings by Christian Prager).

Both examples with a final ma are exhibited in nominal phrases occuring on Resbalon, Hieroglyphic Stairway 3 and another is found on the ceramic vessel Kerr 1439. Interestingly, in the latter example the usual animal term bahlam or “jaguar” (Figure 7b and c) is replaced by an animal spelled u-yu denoting kinkajou or (CHL ‘uyuj / uyú “kinkajou; mico de noche”) (Josserand and Hopkins 1988). Later we will argue that the term ‘chak A27’ represents a specific attribute or quality of the animal associated with that expression. The other example with ma occurs in a personal name at Resbalon exhibiting most likely an eroded colour term *CHAK, a jaguar head for BALAM followed by A27-ma. However, the reading order remains dubious. Only two examples with final ma are known so far: due to the larger number of final ni/na syllables we argue that -n and not -m represents the final consonant of the logograph in question. The final ma is either a phonological variation or a suffix of unknown function.

Building on our proposed iconographic identification of A27’s graph as the representation of a palm or palm leaves, we searched for lexical entries in Mayan languages that end in -n and designate this plant. In his ethnobotanical study on the use of palm among the Yucatec Maya, Javier Caballero lists a number of Yucatecan terms for various genera and species of palms, which are also summarized under the generic term for palm uch’ibalil xa’an, of which xa’an alone is used for the Sabal palm (Sabal ssp.) (Caballero 1993:216, Figure 4). These entries yield a number of taxa which use xan or xa’an as a generic base for more specific terms, including various genera of palms used for thatch and commonly classified as “guano palm” (Caballero 1993:218-219, Figure 5) (Table 1). Apart from its use in native botanical terms, xan, xaan, or xa’an also designates adobe and other structural elements made from this material (Table 1). However, Davletshin comments to us that the two Mayan words “adobe” and “guano, palm” are not related. He writes that the word for “guano” is reconstructed as *xa7ng for proto-Mayan. Xan “adobe” seems to be a so called Mesoamerican wanderwort; Davletshin notes that it is reconstructed as *xaan for Eastern Mayan languages and as *xan for Lowland Mayan languages (including Chontal and Cholti). It also seems to be related to Colonial Nahuatl xaam-(i)-tl, poss. -xaan ‘adobe’, etc., also pointed out by Lacadena stating that xan “adobe” may be loan from Nahuatl. If the reading XAN “palm” proves to be correct the probable disharmonic spelling XAN?-ni or KaK-Ki agrees with expected pattern of a *CV’C root in Proto-Mayan and Ch’olan context (*xa’n > xaan > xan). Thus, the two reconstructions ‘adobe’ and ‘guano’ differ in vowel quantity and in the final consonant, a relation is unlikely.

YUK xa7n ‘guano, especie de palma;hojas cubren casas de paja’
LAC šiw-šaan ‘palm’
ITZ ša’an ‘techo de palma, palma de guano’
MPN ša’an ‘palm tree’
pCh *xan ‘palm’
CHR xan ‘palm’
CHL xan ‘palma grade’ [sic!]
TZE xan ‘palma’
TZO šan ‘palma’
TOJ xa7n / ša’an ‘palma’
CHJ xan (sic) ‘palma’
pM *xa7nh ‘palma’
MCH xa7n ‘petate de palma’
POP xanh ‘palma’
TUZ xa:q xa7nh ‘hoja de palma real’
TEK xa7j ‘palma’
MAM #xaah ‘palma’
MAM #xa7j ‘palma’
AWA xa7j ‘palma’
PQM xaan [from Ch’olan] ‘palma’
CHT #xan ‘adobe’
CHL xan ‘adobe; pared de tierra’
TZE xan ‘adobe’
CHJ xan ‘adobe’
QAN xan ‘pared, adobe’
AKA xan ‘adobe’
AWA xan ‘adobe’
AWA xaan ‘adobe’ ‘terrón’
IXL xan ‘adobe’
USP xan ‘adobe’
KCH xan ‘adobe, pared’
KCH xaan ‘adobe’
KCHq xaan ‘adobe’
KCHc xaan ‘adobe’
KCHk xaan ‘adobe, pared’
SIP xan ‘adobe, terrón’
SAK xan ‘adobe, pared’
TZU xaan ‘adobe’
KAQ xan ‘adobe, pared’
KAQp xan ‘adobe’
KAQc xan ‘adobe, pared’
KAQi xan ‘adobe’ ‘pared’
PQMp xaan ‘adobe’
PCH #xan ‘ladrillo’
PCH xaan ‘adobe’
QEQw xan ‘ladrillo’
QEQc xa:n ‘palma, ladrillo [adobe (no se usa)]
QEQl xa:n ‘palma, ladrillo [adobe (no se usa)]
PQMj xaan ak’al ‘adobe’

Table 1. Linguistic evidence for xa’n > xaan > xan “palm” in Mayan languages (Kaufman and Justeson 2003:1119,419).

Summary and Working Hypothesis

Basing on both graph-icon and lexical evidence, we propose a working reading of A27 as XAN ‘palm’. At this moment this proposal is only supported by the fact that this term must end with -n. In order to test the usability and plausibility of this proposed decipherment, we examine here all currently known occurrences of A27 in ancient Maya texts and their respective contexts.


Most examples of A27 are found in texts from Palenque, all in the hitherto undeciphered collocation CHAK-XAN?-NAH-li > chak xan?=naahil that refers to or designates a specific type of building or construction. In this compound, the color prefix chak most likely alludes to the orange-red color of dried palm leaves. Additionally, in Yucatec, Ch’olti’ and Ch’orti’ chak also means “big, great, giant, intense” (Houston 2009:30-31). As such, we argue that the now deciphered term CHAK-XAN? > chak xan? “red palm” refers to such dried palm leaves or simply means “giant palm”. If this interpretation proves to be correct, the occurrence of the previously discussed collocation CHAK-XAN?-ni for chak xan? or “red or dry palm” in context of the new year auguries on page 25c of the Codex Dresdensis, together with k’in tun haab “year of drought” and yaj ajan “woe to the maize god”, may allude to a time of intense torridity causing the palm trees to wither and other crops to die.

As David Stuart (2005:19, 101-102) has assumed, mentions of the generic architectural term chak xan?=naah in the inscriptions of Temples XIX and XXI at Palenque may refer to interior structures erected inside the respective temples. We therefore assume that the term chak xan?=naah refers to a kind of inner sanctuary built of perishable materials, namely a structure consisting of wooden or bamboo poles that was covered with a roof of dry guano palm leaves that rose over the sculptured platform, forming the base (okib) of the sanctuary (Taube and Houston 2015:219-220). As a note aside, it can be assumed from this context that okib was the emic term for a structure’s footing, i.e., a building platform (Stuart 2007:226). Also noteworthy is that palm provided not only material for thatch, but apparently also wood for wall poles, as Robert Wauchope (1938:38) observed for traditional houses at Champoton, Campeche. The same author also reported the use of small stems of escoba palm (Crysophila argentea) as wall poles in the Petén (Wauchope 1938:68).

Further, since David Stuart already noted the “evident parallels between pib naah and chak .. ? ..naah, it stands to reason that the Temple XIX term in some way names an area or space within the superstructure, if not the building as a whole” (Stuart 2005:102). These two generic architectural terms relating to spaces or structures built in the interiors of the Palenque Triad point to two types of sanctuaries. The first is the well-known pib=naah built of stone and stucco, which denotes inner sanctuaries regarded as symbolic earth ovens or sweatbaths that represented the birthplaces of the Palenque Triad gods in the three temples of the Cross Group, dedicated by K’inich Kan Bahlam. The second type, the possible palm leaf thatched chak xan?=naah, with stone masonry used only to construct its base, is attested from a group of temples dedicated at Palenque by Ahkul Mo’ Naab for the Triad gods; these buildings’ dedication, proper names and possessors are recorded in the inscription of Temple XIX (Stuart 2005:101, Fig. 73).

Figure 11. Detail of map of Palenque showing the locations of Temples XIX, XXI (chak xan?=naah) (drawing by Ed Barnhart,

On the basis of this evidence, an association with chak xan?=naah can only be confirmed for Temples XIX and XXI. But the Temple XIX texts record the dedication of three chak xan?=naah, one for each Triad deity. Since each one of the Triad Gods usually has his own temple and sanctuary, we assume that there is a third structure with a similar interior sanctuary, which perhaps housed a sculptured and inscribed platform like those in Temples XIX and XXI. Assuming that these structures would be arranged in an approximately triadic formation surrounding an open space similar to the Cross Group temples, either Temple XXa or the as yet unexplored Temple XXII could be possible candidates for this third structure (Figure 11).

With respect to the attribution of different types of structures to the patron gods, this second building type chak xan?=naah may have symbolized a traditional Maya house and prototypical dwelling of each patron god after he was born in his proper pib=naah. The first dedication of the three patron gods’ primordial houses, which occurred under the auspices of the Early Classic ruler nicknamed “Casper” by scholars, is recorded retrospectively in the inscription on the right margin of the Temple XXI panel, whereas Temple XIX’s inscriptions record these structures’ renewed construction and dedication as Temples XIX, XXI and probably a still unidentified temple (cf. Stuart 2005:101, Fig. 73).

Native Botanical Terms

Epigraphic and linguistic data strongly suggest that graph A27 renders the prototypical image of the guano or fan denoting the generic botanical term XAN for “palm”. In written sources, at least one text refers directly to the palm as object of interest, or at least to an object made of xan or fan palm. On the ceramic vessel Kerr 4996, a painted inscription accompanies a courtly audience scene and records the payment of tribute or tax by three lakam officials to Tayel Chan K’inich, a ruler of Motul de San Jose (Figure 12).

Figure 12. The main text on Kerr 4996 (drawing by Christian Prager).

A speech scroll between the central text box and the king’s face indicates that the main text field contains the “transcription” of the king’s speech to the three seated officials bearing the title lakam, an epithet most likely referring to administrative or tax officials (Lacadena García-Gallo 2008) or district governors (Tokovinine and Beliaev 2013:175). After the Calendar Round date 1 Cimi 4 Pax [], this text explains that the payment of three lakam officials is set before the king of Motul de San Jose, Tayel Chan K’inich (tz’a[h]paj u patan ux? lakam yichnal tayel chan k’inich k’uh ik’ ajaw) (cf. Tokovinine and Beliaev 2013:175-176, Tokovinine and Zender 2012:Tab. 2.2). The text is read linearly from left to right and continues after the Ik’ emblem glyph in the second line, although many portions are unreadable due to erosion and overpainting. This problematic section contains a series of phonetic spellings that are difficult to read and understand, including ka-ta-wa wa-wa-tzi CHOK?-wi-li > kat-aw w-awaatz chokwil, followed by ka-XAN?-la te-e-le for ka-xanal te’el. We speculate that ka-xanal? te’el “our palmy sticks” may relate to palms, palm leaves, or object made of palm, potentially mentioned as tribute or tax items. Unfortunately, however, the context of the second part of this speech generally evades decipherment, and further research based on examination of the original vase is needed.

Terms for Objects Made of Palm Leaves

Mats of plaited fibers are well attested in the archaeological record as part of burial furniture, either as underlay (e.g. at Tikal Burial 116, all royal burials at Copan) (Fierer-Donaldson 2012:246-247, Trik 1963:10), a cover for the corpse (e.g. at Copan, Burial 08-01) (Fierer-Donaldson 2012:208-210, 246-247), or an underlay and wrapping for grave gifts (e.g. El Zotz’, Burial 9) (Garrison, Houston, Newman, and Román 2015:158-159). Thus, the term xan is likely used in the phrase bolon baak xan on Copan Stela 49 to designate a burial bundle or burial location (Figure 3). We originally interpreted this term as a possible reference to a burial mat or bundle, or a container for bones made of plaited or woven material (Wagner and Prager 2006). Indeed, bolon baak xan in this context may designate such a container made of palm leaves or fibers that was deposited at a supernatural place or enclosure referred to as “wind god – deer” nohol pik’, apparently a tomb or shrine (Prager and Wagner 2008).

a b

Figure 13. Jun Ajaw and Yax Bahlam seated in front of Itzamnaaj holding bowls with pulque (chih). The inscription between Itzamnaaj and Yax Bahlam reads mi jay xa’n? ukal “not of clay, (but) of palms is his mouth” (Rollout photograph by Justin Kerr, Kerr 732; drawing by Christian Prager).

A problematic context with sign A27 is found on a ceramic vessel of unknown provenance (Kerr 732) (Figure 13). The image yields a mythological scene at the court of Itzamnaaj who receives the Hero Twins Jun Ajaw and Yax Bahlam. Speech scrolls in front of their faces indicate that the glyph frames exhibit their spoken words. The left frame between the twins is partially deciphered and reads me-k’e DOTTED.HEAD > mek’ ? “embrace the …!”. The dotted portrait glyphs following mek’ has neither been classified nor deciphered so far. The second frame between Itzamnaaj and Yax Bahlam reads mi-ja-ya XAN?-ni u-ka-la > mi jay xa’n? ukal “not clay, (but) palms is his mouth”. The text seems to be readable, but the meaning remains elusive to our understanding: the twins notice that Itzamaaj is an effigy made of palms instead of clay?


The term xan occurs in several personal names associated with both men and women. On Kerr K2707, for example, A27 occurs in a noble lady’s proper name, IX-SAK-TE’ XAN?-ni > Ix Sakte’ Xan?, which is painted as a caption in front of her portrait (Figure 14a). It remains open to speculation whether the name of this lady, Ix Sakte’ Xan?, derives from a possible ancient Maya term for the silver palm. This latter term designates various palms of the genus Coccothrinax, a fan palm which is also native to the Maya area and characterized by leaves with a dark blue-green top side and a whitish or silver-colored underside (Gilman and Watson 1993).

a b c
d e f

Figure 14. The use of A27 in various Late Classic personal names: a) the female name IX-SAK-TE’ XAN?-ni > ix sakte’ xan? on Kerr 2707; b) the captive titles u-CHAN-na CHAK XAN?-ni BALAM-ma K’UH [Machaquilá] AJAW > uchan chak xan? bahlam k’uh … ajaw on Cancuen Ballcourt Marker 2 and c) the same epithet on Tayasal Vase “T2B/6-22”; d) the toponymic title AJ-XAN?-na MO’ > aj xan? mo’ (Cancuen Panel 1); e) the female name phrase IX-XAN?-ni BALAM > ix xan? bahlam on the Walter Randall Stela; f) 12-XAN?-na-ji A-pa-ka-la-TAN-na > 12 xan? naaj aj pakal tahn on Comalcalco Pendant 10B (all drawings by Christian Prager).

A27 also features in personal names that end with a term for an animal, which are usually preceded by an adjective and/or one or more terms denoting objects, plants, body parts or another animal. These names designate specific kinds of animals, often supernatural beings (Colas 2004:68-73, 82-85, 91-92, 173-176). Similar patterns may also be observed in cases of names containing the A27 glyph we are proposing as XAN, whose consistent occurrence as the penultimate element in these names supports the proposal that it indeed denotes a plant. One such example is the name of the Machaquila ruler CHAK-XAN?-ni BALAM-ma > chak xan? bahlam (Figure 14b). This individual is mentioned on Cancuen Ballcourt Marker 2 as captive of an unnamed noble performing a ballgame in 796 AD with another noble who was an ally of Taj Chan Ahk (cf. Zender and Skidmore 2004). Each of these nobles is referred simply to as u-CHAN-na > uchan, “the guardian” of a king, one of them the aforementioned king of Machaquila. The same statement and name appears in a caption in front of an enthroned ruler depicted in a courtly audience scene painted on Vessel T7B/6-22 from Burial T7B-1, excavated in Structure T104 at the northern site core of Tayasal (Chase 1985:195, Fig. 3) (Figure 14c). Since the caption is connected by a wavy line with the illegible main text above the scene, we suppose that the now lost inscription mentions the unknown noble allied with Taj Chan Ahk of Cancuen as the main protagonist of the depicted event. Unfortunately, the name of the other individual directly facing the enthroned ruler is also illegible in the illustration available to us. Perhaps the individual laid to rest in Burial T7B-1 was either the depicted ruler, designated the captor of the Machaquila king and ally of Taj Chan Ahk, or the individual depicted on the vessel facing the ruler in a pose of reverence and subordination. Regardless, either scenario for the identity of the burial’s occupant could attest to either direct or indirect socio-political ties between Tayasal and Cancuen during Taj Chan Ahk’s reign (757–799 AD). In archaeological terms, this identification could help identify the occupant of the tomb and provide an approximate date and terminus post quem for the painting of the vessel and its deposition in the burial.

With respect to its semantic value, the name Chak Xan? Bahlam may refer to a jaguar that lives in palm groves. Alternatively, this term may allude to (dry) palm leaves used in the production of effigy figures – in this case, that of a jaguar. The same interpretation may also be valid for the proper name of IX-XAN?-ni BALAM > ix xan? bahlam, the mother of the sajal who commissioned the Randall Stela (Figure 14e).

Similarly, the personal name AJ-XAN?-MO’ > aj xan? mo’ on Cancuen Panel 1 (Figure 14d), literally “he (of) the palm parrot”, may be derived from a native zoological term, a name for a parrot that preferably lives on palms or in palm groves, or a parrot effigy made of palm leaves. Other possible interpretations of this name include a reference to the individual designated as caretaker of the aforementioned parrot. Finally, Tres Islas Stela 2 records XAN? ta2-bu SUTZ’ > xan? tatbu suutz’ as part of the nominal phrase of the protagonist of a stone setting event on (Figure 3b). The collocation ta2-bu or ta[-ta]-bu > tatbu remains elusive to decipherment and linguistic interpretation. The -bu suffix represents a causative marker on positional verbs (Stuart, Houston, and Robertson 1999) meaning that ta-ta > tat- should denote a positional verb. However, tat- is not attested as positional verb in colonial or modern Mayan dictionaries. Interestingly, the collocation tatbu is attested in a number of royal names throughout the hieroglyphic corpus. At Yaxchilan it occurs in the personal names of four kings named K’inich Tatbu “Skull” I-IV. Other examples are found on monument of unknown provenance (e.g. “Houston Panel” or “Hauberg Stela”).

Interestingly, all personal names known thus far that contain xan? in connection with an animal in provenanced inscriptions designate individuals from the dynasty ruling Tres Islas during the Early Classic and Machaquila and Cancuen during the Late Classic. This observation raises the question of whether personal names with xan?, and especially xan? bahlam, are specific to that line, and whether the lady mentioned on the Randall Stela could have originated from the same dynasty or region.

Figure 15. The epithet “12 palm/adobe houses” for the local main priest Aj Pakal Tahn on the incised pendant 10B from Urn 26 at Comalcalco (drawing by Christian Prager after a drawing by Marc Zender).

Less clear, however, is the significance of the expression 12-XAN?-na-ji > 12 xan? naaj, which precedes the proper name of Aj Pakal Tahn of Comalcalco on Pendant 10B from Urn 26 of the same site (Figure 14f and 15). Due to its pre-posed position, the term seems to be an epithet, and we wonder if na-ji is a syllabic rendering of naaj “house”, a spelling also attested in a text from Machaquila. According to Alfonso Lacadena, na-ji > naaj represents a phonological variant of naah “house”. Lacadena explains that the carved stone steps of Structure 4 thus contain the proper name of that same structure , spelled HUN-la na-ji OTOT > huunal naah otoot (“Headband House of the Palace”) (Lacadena García-Gallo and Iglesias 2005:681-682, Zender 2006:11). If this interpretation proves to be correct, the title 12-XAN?-na-ji > 12 xan? naaj would mean “12 palm houses”, indicating that the Comalcalco priest Aj Pakal Tahn was the master of twelve buildings made of or thatched with palms. Accordingly, houses made of stone walls were called pak’ naah in colonial period Yucatan (Michelon 1976).


This epigraphic note explores the idea that Maya scribes invented and used a sign for “palm, guano” in their writing system. Epigraphic and linguistic data strongly support our hypothesis that the graph A27 renders the prototypical image of a guano or fan and denotes the generic botanical term XAN > xa’n, xaan, xan, meaning “palm”. The majority of examples exhibit a final ni phonemic indicator, a spelling pattern that would be expected in the case of a *CV’C root like that identified here. Moreover, palm plants were of great importance to Maya subsistence economy, providing a significant resource for food, construction and daily life. Our investigation of the textual evidence indicates that tribute or goods made of palm leaves were exchanged, shrines were built of red or great palms (chak xan), and plaited palm leaves served as containers for bones or were used to construct effigy figures of jaguars or other animals. Our identification of the sign for the word “palm” in various contexts exhibits that it is one of the rare cases in Maya scribal art where a common material that was used by all strata of Classic Maya society was introduced as sign into the writing system.


We thank Albert Davletshin, Sven Gronemeyer, Nikolai Grube, Stephen Houston, Alfonso Lacadena, Mallory Matsumoto and David Stuart for reading and providing comments on this working paper. Arlen Chase kindly provided images of the Tayasal Vase.


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Footnotes   [ + ]

1. Maya hieroglyphic signs are classified on the basis of Eric Thompson’s (1962) standard catalog, hereafter designated with a capital T before the sign number (e.g., T552). Occasional citation of “Z” or “G” prefixes (e.g. G28, Z1350) refer to William Gates’ (1931) or Günter Zimmermann’s (1956) sign classifications. Martha Macri’s (2003) alphanumeric three-digit code is used to refer to graphemes that are not included in the aforementioned catalogues. Following a recent suggestion by David Stuart (2016), we employ the traditional spelling of days and months as recorded in contact-period documents.
4. Guano or huano derives from a Taino term meaning “dried palm leaves”.
5. Electronic mail dated 31st October 2016.

Project Year Book 2014 – 2015 now Available

In addition to the electronic distribution format the project will make a selection of its digital resources (published on its website) periodically available as an e-book and a printed volume. This web-to-print initiative is part of the project’s long term preservation and information dissemination strategy, combining the traditional publication formats with digital distribution of research data under the label of CC-BY. Principally, project information, in particular stable web contents and publications (DOI) that are released over the course of the project, will be made available in digital format at no cost on the project’s website, which has its own ISSN 2366-5556. The project’s website is established as a blog in the catalog of the German National Library and in the international ISSN Portal. This situation guarantees that blog contents will be citable as a network publication with an open target audience.

The first year book has been and can be ordered directly via Books on Demand (, Amazon or any other distributor. The Year Book for 2014 and 2015 includes online publications that members and associates of the research project have issued on the website The first volume gathers ten research reports, working papers, research notes as well as a selection of web contents.

Prager, Christian (volume editor), Nikolai Grube (series editor)
2016 Jahrbuch · Year Book · Anuario 2014 – 2015: Textdatenbank und Wörterbuch des Klassischen Maya, Arbeitsstelle der Nordrhein-Westfälischen Akademie der Wissenschaften und der Künste. 284 pp. Books On Demand, Norderstedt. ISBN 978-3739245935.

(Content: Prager, Christian: Foreword, pp.7-8; Grube, Nikolai: The Text Database and Dictionary of Classic Mayan Project, pp. 9-12; Prager, Christian: A Preliminary Inventory of the Karl Herbert Mayer Photographic Collection, Graz, pp. 13-30; Grube, Nikolai, Christian Prager, Katja Diederichs, Sven Gronemeyer, Elisabeth Wagner, Maximilian Brodhun, Franziska Diehr, Petra Maier: Annual Report for 2014, pp. 31-54; Grube, Nikolai, Christian Prager, Katja Diederichs, Sven Gronemeyer, Elisabeth Wagner, Maximilian Brodhun, Franziska Diehr: Annual Report for 2015, pp. 55-118; Diederichs, Katja: Our “Open Science” Strategy: The “Open Science Strategy” of the Project “Text Database and Dictionary of Classic Mayan”, pp. 119-148; Gronemeyer, Sven, Christian Prager, Elisabeth Wagner: Evaluating the Digital Documentation Process from 3D Scan to Drawing, pp. 149-158; Maier, Petra: The Creation of a TEI Metadata Schema for Cataloging Classic Mayan Texts, pp. 159-194; Sachse, Frauke, Michael Dürr: Morphological Glossing of Mayan Languages under XML: Preliminary Results, pp. 195-236; Prager, Christian, Sven Gronemeyer, Elisabeth Wagner: A Ceramic Vessel of Unknown Provenance in Bonn, pp. 237-246; Wagner, Elisabeth, Sven Gronemeyer, Christian Prager: Tz’atz’ Nah, a “New” Term in the Classic Mayan Lexicon, pp. 247-268; Christian Prager, Sven Gronemeyer, Nikolai Grube, Elisabeth Wagner, Nikolai Kiel, Mallory Matsumoto: Archaeological Sites with Maya Inscriptions, pp. 269-283.)

Projektwebsite online

Entwicklungspolitik Online

Das von der Nordrhein-Westfälischen Akademie der Wissenschaften und der Künste geförderte Projekt “Textdatenbank und Wörterbuch des Klassischen Maya” hat unlängst seine neue, dreisprachige Projektwebsite in Betrieb genommen. Das Wörterbuch soll den gesamten Sprachschatz der vorspanischen Mayakultur und dessen Verwendung in der Schrift abbilden.

mehr …

Digitale Epigraphik – Die Erforschung der Hieroglyphentexte und Bildbotschaften der Maya


Am 17. Januar 2016 trägt das Forschungsprojekt den 2. Fortschrittsbericht im Rahmen der 19. Mesoamerika-Tagung in Berlin vor. Tagungsort ist das Ethnologische Museum der Staatlichen Museen zu Berlin – Stiftung Preußischer Kulturbesitz, Eingang Takustr. 40, 14195 Berlin.

Der Titel des Vortrags lautet Digitale Epigraphik – Die Erforschung der Hieroglyphentexte und Bildbotschaften der Maya in der virtuellen Forschungsumgebung TextGrid (2. Fortschrittsbericht). Autoren sind Dr. Christian Prager*, Prof. Dr. Nikolai Grube*, Maximilian Brodhun+, Franziska Diehr+, Katja Diedrichs*, Sven Gronemeyer*#, Elisabeth Wagner* (* Universität Bonn, + Staats- und Universitätsbibliothek Göttingen, # La Trobe University, Melbourne).

Die nur teilweise entzifferte Hieroglyphenschrift und Sprache der Mayakultur steht im Mittelpunkt eines Forschungsprojektes der NRW Akademie der Wissenschaften, das in Kooperation zwischen den Universitäten Bonn und Göttingen durchgeführt wird. Ziel ist die Erstellung einer Textdatenbank und ein darauf basierendes Wörterbuchs des Klassischen Maya. Im Rahmen des Projekts werden die Text- und Bildträger systematisch und nach einheitlichen Standards beschrieben, das Ausgangsmaterial auf der Basis von XML maschinenlesbar gemacht und auf diese Weise die Grundlagen für die Kompilation des Wörterbuchs geschaffen. Dieses Unterfangen wird mit Methoden und Technologien aus den digitalen Geisteswissenschaften in Angriff genommen. Wesentliche Voraussetzung ist dabei, dass nicht nur der sprachliche Inhalt der Inschriften und die ikonischen Informationen der Bilddarstellungen, sondern auch Daten über den Inschriften- und Bilddträger (Beschreibungs- oder Metadaten) berücksichtigt und in einer Datenbank angelegt werden. Zu diesem Zweck werden in TextGrid Tools und Workflows entwickelt, welche die I. Dokumentation der Schrift- und Bildträger mit Aufarbeitung des Forschungsstandes, II. die epigraphisch-linguistische Auswertung der Hieroglyphentexte sowie III. Edition der Texte mit Transliteration, Transkription und Übersetzung in einem einzigen System ermöglichen. Die VRE enthält nicht nur Beschreibungen der Textträger oder Informationen die Texte, sondern der Datenbanknutzer bekommt mit Hilfe der Literaturdatenbank auch einen Überblick darüber, welche Autoren sich mit einem Monument befasst oder es publiziert haben, eine Textpassage diskutiert oder erstmals eine bis heute gültige sprachliche Lesung einer Hieroglyphe präsentiert haben. Der Textträger erhält dadurch eine ‚Biographie‘, die eng mit dem Textinhalten verwoben ist und bei der Bedeutungsanalyse von Wörtern berücksichtigt wird.

A Virtual Research Environment to Document and Analyse Non-Alphabetic Writing Systems

Conference Presentation

The project will present and publish a paper entitled “A Virtual Research Environment to Document and Analyse Non-Alphabetic Writing Systems” at the Eagle International Conference on Digital and Traditional Epigraphy in Context, Rome, Januar 27-29, 2016.

Further information about this event is available at

Second Annual Project Workshop


On Monday, December 14, the second international public workshop of the “Text Database and Dictionary of Classic Mayan Project” of the North Rhine-Westphalian Academy of Sciences, Humanities and the Arts and the University of Bonn will take place in the Poppelsdorfer Schloss, Meckenheimer Allee 175, 53111 Bonn, Germany.

In 2014, the North Rhine-Westphalian Academy of Sciences, Humanities and the Arts (Nordrhein-Westfälische Akademie der Wissenschaften und Künste) in Düsseldorf established the Text Database and Dictionary of Classic Mayan (Textdatenbank und Wörterbuch des Klassischen Maya) research center for the study of hieroglyphic writing and language of the ancient Maya at the University of Bonn’s Philosophy Faculty. The project is directed by Prof. Dr. Nikolai Grube of the Department of Anthropology of the Americas (Abteilung für Altamerikanistik).

The goals of the project are to provide an XML based digital corpus of texts and to compile a corpus-based dictionary of Classic Mayan, which will be published in both digital and printed format. This dictionary will provide a comprehensive vocabulary of Classic Mayan and its use in writing. In cooperation with linguists and computer scientists, and by using the virtual research platform TextGrid, the project team members in both Bonn and Göttingen will prepare, analyse and interpret the hieroglyphic texts using latest information technology tools. By compiling the digital text corpus and the dictionary, a foundation for the systematic understanding of the Classic Mayan writing system and underlying language structure will be laid. The machine readable text corpus constitutes the project’s foundation, and allows for complex searches and computer assisted text analyses, resulting in a dynamically organized lexical database.

This year’s workshop will take place on Monday, December 14, from 13.00 to 18.00.
It is dedicated to the following topics:

  • technical development of the virtual epigraphic environment allowing the ontological documentation, analysis and edition of Maya hieroglyphic documents within one system
  • presentation of the project’s latest research results in the study of ancient Maya writing, language and lexicography
  • documentation of Maya inscriptions using a 3D fringe projection scanner for three-dimensional and high-resolution documentation of Maya artefacts with texts

Registration for the event is required, please send an email to Dr. Christian Prager to register. The registration fee for the conference covering tea and coffee breaks is € 5 and is payable upon arrival.

A Ceramic Vessel of Unknown Provenance in Bonn

Research Note 1


Christian Prager1, Sven Gronemeyer1,2, & Elisabeth Wagner1

1 Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität, Bonn
2 La Trobe University, Melbourne

This initial epigraphic note1)This research paper abstains from indicating or reconstructing vowel complexity on the basis of supragraphematic vowel disharmony, as has been proposed in two studies (Houston, Stuart & Robertson 1998, Lacadena & Wichmann 2004). There are two main reasons for this approach: 1) although both proposals operate under similar premises, their conclusions are rather distinct; and 2) no consensus on the mechanisms of disharmonic spellings has yet been reached, resulting in alternative views on the reasons underlying the phenomenon of vowel disharmony (e.g. Kaufman 2003, Mora-Marín 2004, Gronemeyer 2014b). We neither neglect previous research nor entirely dismiss the possibility of a quantitative Classic Mayan vowel system and its orthographic indication. Before the project has collected sufficient epigraphic data and can test previous proposals against the existing evidence or formulate new hypotheses, we prefer to pursue an unprejudiced approach in terms of the epigraphic analysis and to be rather conservative, while also noting that the transcriptional spelling in one model may also vary between authors. We therefore apply a broad transliteration and a narrow transcription, but only as far as sounds can be reconstructed by methods from historical linguistics. This last point essentially concerns the aspirated vowel nucleus, as in e.g. k’a[h]k’. by the members of the “Text Database and Dictionary of Classic Mayan” project is dedicated to the text and imagery of a hitherto unpublished ceramic vessel that is on display in the Bonner Altamerika-Sammlung (BASA) at the University of Bonn2)This teaching and research collection is associated with the Department for the Anthropology of the Americas and was founded in 1948. BASA holds a strong archaeological and ethnographic collection from the Americas and also has materials from Africa, Australia/Oceania and Asia. Among its nearly 10,000 objects, this university museum owns a collection of fine Maya artefacts with hieroglyphic inscriptions and scenes that will be consecutively discussed and presented to the public in this forum..

Figure 1. Courtesy Bonner Altamerika-Sammlung (BASA) – Rollout photograph by Juan Aguilar, 2014 (IDIOM233)

Designation PNK BASA Maya Cylindrical Vessel 1 – Place of origin Unknown – Discovery unknown; donated to BASA in July 2012 – Location Bonner Altamerika-Sammlung (BASA) – Accession Number 4674 – Material Painted ceramic, polychrome – Form and Type Cylindrical Vessel, Container – Dimension Height 14 cm, diameter 10 cm – Condition Broken in several pieces, glued; painting is well-preserved, with some details in text and image missing – Dating 600 – 900 A.D. – Documentation First published by – Photograph Rollout photograph by Juan Aguilar, 2014 – Licence: CC BY-NC-SA 4.0 Int

Object Description

The first object from the museum’s Maya collection to be described dates to the Late Classic Period (600 to 900 A.D.) and is a cylindrical, flaring-walled ceramic vessel that is currently on display in the museum. Together with other Maya artefacts, the vessel was donated to the collection in July 2012, and it bears the inventory number 4674. In the Text Database and Dictionary of Classic Mayan project, the text has been given the number IDIOM233.

The piece, although broken in several pieces and later glued together by the former owner, is in good condition. It measures 14 cm in height, with a maximum diameter of 10 cm. The surface is covered with a buff-colored slip which serves as the background for a painting in black and red-orange, although it has suffered some loss of paint details due to slip and paint having flaked off in some areas. Although the vessel body had been restored, no restoration of the painting nor re-painting has been undertaken.

The vessel features a scene painted in red and black on a buff-coloured background that is accompanied by a short hieroglyphic text consisting of three blocks. Two narrow red bands at the top and bottom of the vessel – both delineated by black lines – constitute the frame of the painted scene. There is one black line below the red band at the top, and two parallel black lines are painted atop the bottom one. Immediately below the top band below the rim, a band of empty hieroglyphic cartouches painted in red with black contours surrounds the perimeter of the vessel. This band is framed by a thin black line, which likewise delineates the lower margin of the red band below the rim.

The sequence in which the individual components of the painted scene are discussed here is based on their visibility on the rollout photograph. The scene constitutes a depiction of two monkeys, and between them, roughly at the height of their heads, is painted a hieroglyphic inscription that consists of three blocks arranged horizontally and slanting slightly upwards from left to right. The three blocks are rendered in black and filled in with red paint. The inclination seems to be intentional, with the purpose of linking the monkeys’ heads with the inscription.


The two monkeys are depicted frontally, with their heads in profile view facing to the left. Both monkeys feature a completely black body with the inner sides of both arms and legs in a buff color. Both animals are clad with a red loincloth and a sheet of red cloth draped around their shoulders and knotted in the front. The rendering of the two monkeys’ bodies is the same, but their faces appear slightly different. While the monkey on the left features toothless and short stub jaws, the one on the right clearly shows a row of teeth and an elongated lower jaw. Since both monkeys have the fur color and pattern and the thin limbs characteristic of spider monkeys, their slightly divergent facial features may show differences in age. The profile of the left monkey’s face resembles renderings of elder humans’ faces found elsewhere in Maya art. Therefore, it is possible that the monkeys depicted are of different ages, with the elder one on the left and a younger one on the right. Their remaining facial features are the same: a buff-colour face and a dark line around the mouth to indicate the fur around the otherwise hairless face; large, round eyes; and a short, stubby nose. Both monkeys are wearing a buff-coloured cacao tree(?) leaf or a piece of cloth as ear ornaments. The facial features of both monkeys identify them as spider monkeys (Ateles geoffroyi). Their costumes are characteristic of depictions of monkeys that belong to the way-category of ancient Maya supernaturals (Grube and Nahm 1994:695-697). Their loincloths identify them as males.

The monkey on the left sits cross-legged, while his tail, raised and curled with a knotted cloth-element attached to it, is visible to his left side. He holds a cacao pod in the hand of his raised right arm and another cacao pod in the hand of his lowered left arm.

The monkey on the right is shown in a half-kneeling, half-squatting position, with both arms bent and reaching out in front of his body. His raised, curled tail is visible to his right and lacks any decorative attachment. The pose of the monkey on the right may indicate that he is reaching out for and about to jump to catch one of the cacao pods held by the other monkey.

Monkeys handling cacao pods is a common theme found on numerous painted and carved ceramic vessels of the ancient Maya and reflects a typical behaviour of monkeys residing on cacao plantations (Estrada et al. 2006) who feast on the pulp of ripe cacao pods, while also spitting and defacating the cacao beans and thus dispersing the seeds for germination and growth of future cacao trees (Estrada et al. 2006:460; Dreiss & Greenhill 2008:20). This behaviour has also led some to consider spider monkeys as “bringers of cacao” (Ogata et al. 2006:87; Christopher 2013:49)3)Compare to K4599, K4691, K5070, K6312, K7456, K8234, K8357..


The blocks of the hieroglyphic inscription between the two monkey figures are designated as A1, B1, and C1, respectively. With the exception of A1, all hieroglyphic blocks (i.e., B1 and C1) are clearly legible and exhibit the following signs (sign classification according to Eric Thompson, 1962):

A1 IDIOM233 A1 [.]
B1 IDIOM233 B1 T743a
C1 IDIOM233 C1 T501ba T203atz’u

Examined in the context of the monkey images, glyph block C1 most likely represents the glyph collocation ba-tz’u, first deciphered and translated as “howler monkey” by Nikolai Grube and Werner Nahm (1994:696-697, Fig. 20). The collocation ba-tz’u corresponds to the Chol noun batz’ “howler monkey; zaraguate” (Josserand and Hopkins 1988), batz’ ‘zarahuato, mono aullador’ (Schumann 1973:76) and bats’ ‘mono’ (Aulie and Aulie 1978: 31). In Cholti, it has survived as batz ‘mono barbado’ (Morán 1695:137) or ‘mono de gueguecho’ (Morán 1695:141), and in modern Yucatec, b’àatz’ translates to ‘howler monkey’ (Bricker et al. 1998: 24). Furthermore, the meaning ‘howler monkey’ is attested in numerous colonial and modern Mayan languages (see Kaufman and Justeson 2003:585 or Lacadena and Wichmann 2004:138-139). However, the meaning of ba-tz’u as ‘howler monkey’ contradicts the depiction of the monkeys on the vessel discussed here as clearly being spider monkeys. Therefore, it can be assumed that ba-tz’u could also have been used as a generic term whose referent included various species of monkey. This idea is supported by an entry in Domingo de Ara’s colonial Tzeltal dictionary in which batz simply means “monkey” (Ara 1986:249). It is also reinforced by images of monkeys on the so-called Deer-Dragon Vase (Schele 1985:61, Fig. 3; Grube and Nahm 1994:696, Fig. 20) and other ceramics (e.g. Kerr 5070), which combine the fur pattern of a spider monkey with the face of a howler monkey.

Despite the fact that some of its details have been lost, the sign in B1 can be identified as the turtle head T743A. Grammatically, it most likely represents the agentive proclitic a[j]. As Alfonso Lacadena illustrated using the example of the ajk’uhun title, a Maya scribe could simply employ the single sign a to render the agentive proclitic aj (Lacadena 1996). The Classic Mayan collocation aba-tz’u most likely corresponds to the Colonial Yucatec entry hbaaɔ “mono saraguato” (Pío Perez 1898:49) and ah baaɔ “mono que llaman también saraguato” (Pío Perez 1866-1877:4).

Figure 2. The personified pa variant in Maya writing. Drawings by Karl Taube (1989:Fig. 24-7)

The first hieroglyph in block A1 is partially eroded and exhibits an animal head that cannot be identified. The portrait sign displays a large and bulging nose, long lips, and a circular eye marking, and the ear tapers to a point. One of the authors (Christian Prager) proposes that this morphology is similar to the icon of the personified pa-sign that was first identified by Karl Taube as a monkey-like character (Taube 1989) (Figure 2). In his study of ritual humour, Taube explains that this simian character acted as ceremonial buffoon in Classic Maya ritual dramas (Taube 1989:377). Taube writes that “Classic Maya clowns frequently impersonate particular animals; usually this is not simply donning an animal headdress, but wearing a mask and suit-in effect, becoming the beast. In terms of shabbiness, the suit and mask of the personified pa is especially coarse, and seems to be usually made of simple grass, rough cloth, or tied rags. Aside from the masks and body suits, the dress of Classic clowns is very simple, quite unlike the elaborate feathers, beads, and complex iconographic assemblages of elite ritual dress” (Taube 1989:377).

Should this reading and identification prove correct, one could claim that this hieroglyphic text contains the name phrase of a monkey character in a ritual drama. One could further speculate that this ceramic vessel was originally deposited in the burial of a ceremonial performer who had impersonated the simian buffoon in a Classic Maya ritual drama.


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Footnotes   [ + ]

1. This research paper abstains from indicating or reconstructing vowel complexity on the basis of supragraphematic vowel disharmony, as has been proposed in two studies (Houston, Stuart & Robertson 1998, Lacadena & Wichmann 2004). There are two main reasons for this approach: 1) although both proposals operate under similar premises, their conclusions are rather distinct; and 2) no consensus on the mechanisms of disharmonic spellings has yet been reached, resulting in alternative views on the reasons underlying the phenomenon of vowel disharmony (e.g. Kaufman 2003, Mora-Marín 2004, Gronemeyer 2014b). We neither neglect previous research nor entirely dismiss the possibility of a quantitative Classic Mayan vowel system and its orthographic indication. Before the project has collected sufficient epigraphic data and can test previous proposals against the existing evidence or formulate new hypotheses, we prefer to pursue an unprejudiced approach in terms of the epigraphic analysis and to be rather conservative, while also noting that the transcriptional spelling in one model may also vary between authors. We therefore apply a broad transliteration and a narrow transcription, but only as far as sounds can be reconstructed by methods from historical linguistics. This last point essentially concerns the aspirated vowel nucleus, as in e.g. k’a[h]k’.
2. This teaching and research collection is associated with the Department for the Anthropology of the Americas and was founded in 1948. BASA holds a strong archaeological and ethnographic collection from the Americas and also has materials from Africa, Australia/Oceania and Asia. Among its nearly 10,000 objects, this university museum owns a collection of fine Maya artefacts with hieroglyphic inscriptions and scenes that will be consecutively discussed and presented to the public in this forum.
3. Compare to K4599, K4691, K5070, K6312, K7456, K8234, K8357.

Digital Knowledge Spaces

Virtual Research Laboratories in the Humanities

The Digital Humanities have established their place in the humanities and are inspiring new research questions, approaches, and discoveries. The film produced by DARIAH-DE introduces projects from different humanities disciplines, shows the role of infrastructure institutions such as academic libraries in the context of the digital research process, and provides an overview of both academic teaching and a vivid DH community. In the selected scene, Prof. Dr. Nikolai Grube presents the project “Textdatenbank und Wörterbuch des Klassischen Maya”. The entire film and additional videos can be found in the DHd Channel on Youtube.

Resumen del Proyecto


El centro de investigación “Base de Datos de Texto y Diccionario del Maya Clásico” (Textdatenbank und Wörterbuch des Klassischen Maya) se dedica al estudio de la escritura jeroglífica y del idioma de los mayas prehispánicos. Fue fundado por la Academia de Renania del Norte-Westfalia de las Ciencias y de las Artes (Nordrhein-Westfälische Akademie der Wissenschaften und der Künste) en el año 2014 en la Facultad de Artes de la Universidad de Bonn (nota de prensa). El objetivo del proyecto, dirigido por Prof. Dr. Nikolai Grube (Departamento de Antropología de las Américas), es el análisis epigráfico de todas inscripciones jeroglíficas mayas conocidas aplicando tecnologías del texto con el fin de editar y compilar un diccionario del maya clásico.

El proyecto de 5,4 millones de Euros durará 15 años. Se lleva a cabo en el ámbito de las Humanidades digitales y se realiza en cooperación con la red de investigación cooperativa TextGrid de la Biblioteca Estatal y Universitaria de Gotinga (Niedersächsische Staats- und Universitätsbibliothek Göttingen) y con la Biblioteca Universitaria de Bonn (Universitäts- und Landesbibliothek Bonn). Con su enfoque metodológico el proyecto está situado en el punto de intersección entre las Humanidades digitales y la tecnología de información.

En el marco del proyecto se registrarán, por primera vez, todos los textos jeroglíficos conocidos de tal forma que sean legibles a máquina para que puedan ser almacenados en una base de datos que no solo señala la grafía original, sino que también contiene la transcripción y la traducción de cada glífo y proporciona información adicional. Con ello se sentará la base para un entendimiento sistemático de la estructura del sistema de la escritura jeroglífica y del maya clásico, que es el idioma representado por tal escritura.

Debido al gran volumen de datos, la compilación de un diccionario basado en un corpus – inclusive el labor del desciframiento – requiere la organización de los textos jeroglíficos en una base de datos así como el empleo de métodos de la míneria de textos (text mining methods), como, por ejemplo, análisis de colocaciones. De este modo se elabora, por primera vez, un inventario completo de la escritura jeroglífica maya y del lenguaje representado por ella, lo que permite observar su desarrollo en una perspectiva histórica.

Este proyecto, apoyado por la Academia, no solo quiere representar el vocabulario cultural y la suma de las investigaciones sobre la escritura y el idioma maya, sino que, al mismo tiempo, intenta hacer una aportación fundamental a la investigación comparativa de la escritura.

Nuestro Equipo


Bajo la dirección de Prof. Dr. Nikolai Grube, el núcleo del equipo de investigación – formado por Dr. Christian Prager, Elisabeth Wagner (M.A.) y Dr. Sven Gronemeyer – mantendrá cooperaciones académicas tanto nacionales como internacionales.

Ubicación: Universidad de Bonn

Equipo de Investigación
Prof. Dr. Nikolai Grube Director del Proyecto
Dr. Christian Prager Coordinador del Proyecto, Epigrafía
Dr. Sven Gronemeyer Epigrafía, Lingüística
Elisabeth Wagner, M.A. Epigrafía, Iconología
Katja Diederichs Metadatos, XML
Asistentes de Investigación
Antje Grothe, M.A. Bibliografía
Jana Karsch, M.A. Digitalización, Epigrafía
Nikolai Kiel Digitalización, Epigrafía
Lisa Mannhardt Digitalización, Epigrafía
Céline Tamignaux, M.A. Digitalización
Miembros del Equipo Anteriores
Christiane Bahr Digitalización (2014)
Laura Burzywoda Digitalización (2014-2015)
Nicoletta Chanis Digitalización (2015)
Leonie Heine Digitalización (2014-2015)
Laura Heise Digitalización (2014-2015)
Catherine Letcher Lazo, M.A. Redacción (2015-2016)
Mallory Matsumoto Digitalización, Lingüística (2014-2015)
Nadine Müller Digitalización (2015-2016)

El desarrollo y el mantenimiento de la infraestructura computacional, así como la presentación de los datos digitales de investigación, se basan en las cooperaciones del proyecto con la Biblioteca Universitaria de Bonn y la Biblioteca Estatal y Universitaria de Gotinga. En el proyecto colaborativo TextGrid ubicado en Gotinga, se crearon dos puestos para técnicos en programación.

Ubicación: Biblioteca Estatal y Universitaria de Gotinga

Equipo de Informática y Computación
Maximilian Brodhun, M.Sc. Informática
Franziska Diehr, M.A. Metadatos
Consultores Asociados
Dr. Mirjam Blümm Directora del Proyecto (desde April 2015)
Dr. Heike Neuroth Directora del Proyecto (2014-2015)
Sibylle Söring, M.A. Coordinadora del Proyecto (2014-2016)
Martin de la Iglesia Metadatos
Alexander Jahnke Metadatos
Uwe Sikora Metadatos
Ubbo Veentjer Arquitectura de la Información

Introducción a la Escritura Maya


Los mayas están entre las cinco culturas en el mundo que desarrollaron un sistema de escritura. A diferencia de otros sistemas de escritura en la Mesoamérica precolombina, la utilización de la escritura jeroglífica maya perduró aproximadamente 2000 años. Los testigos textuales más antiguos proceden de las tierras bajas de Guatemala y remontan al siglo III a. C. Los primeros textos que contienen datos calendáricos en la notación de la Cuenta Larga (long count) se fechan entre 36 a. C. y 126 d. C. y provienen de las tierras altas y de la costa del Pacífico de Guatemala. No obstante, el uso de la escritura en estas regiones cesó a finales del siglo II d. C. Tras un vacío documental, en el siglo III d. C. vuelven a aparecer inscripciones jeroglíficas en las tierras bajas; un hecho que – desde el punto de vista de la investigación – demuestra la larga e intesa tradición de escritura del pueblo maya que culminó durante el período Clásico (100 – 810 d. C.). Esta tradición fue continuada hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI y practicada en forma clandestina hasta finales del siglo XVII.

A pesar de los avances en el desciframiento de la escritura maya a partir de los años 1950, aún hay campos de investigación poco explorados. Este es el punto de partida del proyecto de investigación “Base de Datos de Texto y Diccionario del Maya Clásico”.

A continuación presentamos una sinopsis general de la estructura y del funcionamiento de la escritura maya. En concordancia con los objetivos del proyecto también señalamos diferentes áreas, cuestiones y problemas de investigación actuales que el proyecto intenta abarcar.

Contenido de los Textos

Las inscripciones jeroglíficas contienen información que la nobleza maya consideraba digna de ser documentada. Muchas veces el contenido y los temas de los textos variaban dependiendo si los portadores de texto fueron concebidos como monumentos públicos o privados. Por lo general, los portadores de texto levantados en el espacio público cumplían con la función de legitimar el poder político de los gobernantes y sus linajes. Por lo tanto, los textos jeroglíficos esculpidos en estos monumentos se dedican al gobernante como ejecutor de deberes religiosos y guardián del orden cósmico.

En las inscripciones jeroglíficas mayas también abundan textos de consagración que no solo describen la conclusión de monumentos, conjuntos habitacionales o edificios religiosos y funerarios, sino también los rituales celebrados con tal motivo. Frequentemente artefactos y portadores de texto de gran importancia cultural eran adornados con textos autoreferenciales que describen la “biografía” del objeto correspondiente y su uso ritual. Indicaciones biográficas del propietario forman el prólogo de los textos de consagración. Le siguen pasajes que hacen referencia a la construcción e inauguración del portador de texto. Cabe señalar que la información histórica-biográfica, que incluye nacimientos, accesiones al poder, éxitos militares, consagraciones, rituales y relaciones dinásticas, ha sido clave para nuestro entendimiento de la cultura y vida política de las cortes reales en la época clásica.

Los portadores de texto en el espacio privado pueden dividirse en dos clases: a) artefactos portátiles que eran parte de la vestimenta o del equipamiento de los miembros de la nobleza maya y b) cerámica decorada con pinturas polícromas y/o inscripciones. Las vasijas para cacao servían como un tipo de moneda social. Eran piezas de prestigio utilizadas en contextos festivos y recibidas como regalos o tributos por dinastías. En cuanto a sus inscripciones, se trata de fórmulas de consagración y narraciones. Las últimas acompañan y comentan los imágenes que retratan, por ejemplo, acontecimientos mitológicos o escenas de la vida cotidiana en la corte.

El corpus de inscripciones de los tres códices existentes constituye, sin duda, el conjunto de textos más extenso. Estos libros de corteza natural se fechan en el último siglo antes de la conquista y contienen augurios, textos divinatorios y mánticos, descripciones de rituales, así como tablas astronómicas prediciendo los ciclos de Venus y de los eclipses y, tal vez, un calendario marciano. En cada sección se hallan ilustraciones de deidades acompañadas por textos jeroglíficos.

Clases de Signos y Catálogos


El sistema de escritura de los mayas es denominado „jeroglífico”, debido al carácter icónico de sus aproximadamente 650 signos. Desde el punto de vista tipológico, se trata de un sistema de escritura logosilábico que está compuesto por dos clases de signos: sílabas y logogramas.

Logogramas representan palabras y, con pocas excepciones, casi siempre corresponden a un significado determinado. La influencia de lenguas vernáculas favoreció la polivalencia de los signos en la época clásica tardía (Lacadena y Wichmann 2002). La segunda clase de signos consta de signos vocálicos y silábicos que representan vocales abiertas. Eran usados para la escritura silábica de morfemas léxicos y gramáticos. Además servían como complementos fonéticos que se sufijaban a los logogramas.

Esta particularidad permitía escribir una palabra con un logograma o con signos silábicos solos. No obstante, por lo general, los signos silábicos y los logogramas se combinaban. La complejidad caligráfica de los textos se obtuvo a través de notaciones alográficas y representaciones alomórficas de los signos. Los escribas mayas utilizaban esta estrategia para redactar textos estéticamente valiosos sin tener que repetir signos. Para sílabas frequentes existían por lo menos dos signos. Este hecho explica el alto porcentaje de signos silábicos (aproximadamente 200 signos) en la escritura maya.

Los signos fueron combinados de tal manera que formaban bloques cuadrangulares que, probablemente, correspondían con la noción émica de una palabra. Por norma general, los textos mayas se leen en doble columna, de izquierda a derecha y de arriba abajo, aunque existen excepciones. Al acoplar frases se creaban textos complejos con estructuras sintácticas y textuales parecidas a aquellas de las lenguas mayas modernas.

Inventarios de signos

De las once propuestas para la inventarización y sistematización de los signos de la escritura maya, solo las convenciones de transcripción y las nomenclaturas de signos de Günter Zimmermann para los códices y de Eric Thompson para todos los otros géneros textuales son ampliamente aceptados por investigadores. Thompson creó un inventario de 862 signos que sigue siendo el sistema de referencia estándar, a pesar de clasificaciones erróneas, registros duplicados y el inventario incompleto de textos.

Los estudios de Nikolai Grube sobre el inventario de Thompson demuestran que 200 de los 862 grafemas documentados son signos alográficos, de forma que el número total de glifos se reduce a 650 signos. Hace diez años, Martha Macri presentó las mismas cifras en su propuesta de un sistema de clasificación alternativo que, debido a sus clasificaciones e interpretaciones erróneas, no alcanzó la aceptación entre investigadores.

Lengua Escrita

Filiación lingüística

Como muchos sistemas de escritura antiguos, la escritura maya representa un idioma de prestigio relativamente conservador que probablemente nació del Proto-Cholan-Tzeltalan. El lexicón y la morfología indican que el Maya Clásico es el antecedente la lengua Ch’orti’ moderna. En cuanto a las inscripciones de las tierras bajas occidentales, muestran rasgos lingüísticos propios de la lengua Cholana Occidental emparentada con el Chol y el Chontal modernos.

En el norte de la península de Yucatán se observa una influencia marcada del Proto-Yucateco sobre el lexicón, la fonología y la gramática del Maya Clásico. Si hubo lenguas adicionales en la perifería meridional de las tierras bajas que ejercieron influencia sobre la lengua escrita, continúa siendo un tema de debate entre investigadores. El Maya Clásico no solo se caracteriza por el alto grado de conservatividad, sino también por elementos inovadores que, a pesar de un retraso temporal, reflejan cambios lingüístico y situaciones de contacto de lenguas. Por lo tanto, los datos proporcionados por los textos jeroglíficos mayas permiten criticar y calibrar dataciones glotocronológicas de cambios lingüísticos.

La fonología, morfología y el sintax del Maya Clásico no han sido investigados en profundidad hasta la fecha. El origen del Maya Clásico y los cambios de la lengua escrita tampoco han sido objeto de estudios sistemáticos.


Con la excepción de algunas listas de palabras, el vocabulario del Maya Clásico sigue siendo poco documentado. Los diccionarios publicados hasta hoy representan compilaciones puntuales de expresiones jeroglíficas seleccionadas que son sometidas a un orden macroestructural según grupos funcionales. Reflejan el estado del desciframiento de un glifo en el momento de su publicación, por lo tanto, contienen información anticuada. El enfoque de las investigaciones lexicográficas en el siglo XIX y XX fueron los textos jeroglíficos de los códices posclásicos. Con un total de 7550 glifos, estos códices constituyeron el fundamento más importante de las investigaciones iniciales de la escritura maya. Tanto las listas lexicográficas tempranas, como las compilaciones de grafemas individuales que también contienen propuestas de lectura, se basan en los códices. Aunque la mayoría de estas propuestas ha sido rechazada, son de gran importancia dentro de la historia del desciframiento de la escritura maya.

Hoy en día, muchos de los textos jeroglíficos pueden ser leídos y sus contenidos han sido revelados gracias a los avances en el desciframiento y a la adquisición de nuevos conocimientos sobre la morfología y la gramática del Maya Clásico en los últimos veinte años. Esto llevó a que surgieran publicaciones de listas de palabras del Maya Clásico siguiendo un orden estrictamente alfabético durante las últimas dos décadas. La primera lista de este tipo, elaborada por Alfonso Lacadena en 1999, enfoqua morfemas léxicos y no ha sido publicada. Adolece de las mismas limitaciones que se observan en todas las otras listas compiladas: no documenta las ocurrencias de determinadas formas, ni explica las traducciones o los análisis lingüísticos.

Otro rasgo que comparten las listas de palabras es que no documentan la difusión espacial (variedades) y el desarrollo temporal de diferentes representaciones gráficas de un glifo. Por lo tanto, no son aptas para reconstruir variedades locales, así como el desarrollo del léxico, de la gramática o de la escritura. Tampoco presentan los signos o lemas en sus contextos de uso.

Sitios Arqueológicos

Sitios arqueológicos con inscripciones mayas

La lista de trabajo – ordenada alfabéticamente por apelativos – comprende en particular los sitios arqueológicos en Mesoamérica donde comprobablemente se descubrieron y documentaron inscripciones jeroglíficas mayas a través de exploraciones y excavaciones.

Ella sirve como base para el inventario de inscripciones que actualmente se va preparando en el centro de investigación en Bonn y que también se publica y se mantiene en esta página web en forma de una lista de trabajo separada y dinámica. Estos materiales permiten al proyecto dar una sinopsis sobre los sitios arqueológicos documentados hasta la fecha, indicando los portadores de texto que se encuentran en cada sitio.

La lista de trabajo con los nombres de los sitios arqueológicos es un “documento liquido” (liquid document). De momento contiene más de 500 entradas que actualmente están siendo editadas y preparadas para su publicación electrónica en esta página web. La publicación basada en una base de datos es dinámica y tiene una gran ventaja respecto de la publicación impresa: sitios arqueológicos con inscripciones mayas que recientemente hayan sido descubiertos pueden ser agregados directamente a la base de datos de sitios. Así, la lista de trabajo siempre se mantiene actualizada.

Con el fin de garantizar el uso sostenible y el almacenamiento a largo plazo, se publicarán ediciones impresas de la versión actual de este “documento liquido” en el informe anual del proyecto. Para cada sitio arqueológico se documentan tanto indicaciones de fuentes (comunicaciones personales, referencias bibliográficas, mapas, páginas de internet etc.) como metadatos esenciales, por ejemplo el apelativo preferido, denominaciones o grafías alternativas, abreviaturas, coordenadas geográficas y otras referencias. Nuestro concepto de metadatos se presentará más abajo.

Siempre que se conozcan las coordenadas geográficas se especifica la ubicación exacta de cada sitio en Google Maps. Los mismos datos de investigación son de dominio público y se proporcionan bajo la licencia CC BY.

Más sobre nuestro concepto de “sitio arqueológico” y “metadatos”.

A la lista de los sitios arqueológicos…

Para hacer referencia a la lista de sitios arqueológicos por favor utilice la siguiente citación:

Christian Prager, Sven Gronemeyer, Elisabeth Wagner, Mallory Matsumoto y Nikolai Kiel

2014- A Checklist of Archaeological Sites with Hieroglyphic Inscriptions. Publicado en:, último acceso: 29.7.2014.

A menos que se indique lo contrario, todos imágenes de los sitios arqueológicos son cortesía de los miembros del proyecto y están sujetos a CC BY 4.0.

Los Conceptos “Sitio Arqueológico” y “Metadatos”

La presentación de nuestro inventario inicia con una discusión del término “sitio aqueológico”, que consideramos como un terminus technicus del proyecto. A continuación se resalta la historia y la importancia de las listas de sitios aqueológicos previas puesto que son los modelos conceptuales en que se basa la lista de trabajo que aquí se presenta y cuya estructura y campos de metadatos serán examinados finalmente.

La lista de sitios arqueológicos no solo fue concebida como un recurso de la comunidad para la comunidad, sino también ofrece a los usuarios la posibilidad de tanto comentar las entradas, sugerir revisiones o actualizaciones como reportar sitios arqueológicos aún no registrados. Aportaciones de colegas son publicadas como referencias citables en la sección “comentarios” de nuestra base de datos de sitios.

El problema de la definición del término “sitio arqueológico”
Sitios arqueológicos de la cultura maya clásica son asentamientos humanos antiguos que difieren en tamaño y organización estructural. Los elementos de asentamiento están relacionados espacialmente, formando estructuras específicas que son los resultados de un prolongado proceso de interacciones humanas en el espacio y que pueden ser comprobadas arqueológicamente a través de artefactos e hallazgos (Baumeister 2010:7-9). En la literatura los asentamientos mayas con templos y complejos residenciales se suelen definir como “ciudades” puesto que sus vestigios son imaginados como si estuvieran relacionados organizativamente. Además parecen entidades documentables desde afuera: representan sectores espaciales de un paisaje cultural que ha sido formado por seres humanos en el transcurso del tiempo (Fehn 1975:69). Dado que cada sitio arqueológico posee una apariencia supuestamente única, aislada y – en un sentido subjetivo – definible, recibe un nombre en español, inglés o en un idioma maya entre otros.

El problema con esta definición de ciudades y asentamientos mayas está en que el supuesto aislamiento se debe a la topografía y a la vegetación específica del paisaje cultural: durante siglos flotaban como islas en medio de un mar de selva verde. De ahí que cuando fueron descubiertos se tuvo – y se sigue teniendo – la impresión de que esas formas de asentamientos representan unidades que eran social y políticamente independientes. Esta punta de vista subjetiva ha sido comprobada parcialmente por la la epigrafía que confirmó la existencia de ciudades-estados. No obstante, investigaciones recientes han comprobado que el espacio entre asentamientos grandes y/o ciudades estaba más densamente poblado de lo que anteriormente se suponía. La pertenencia de asentamientos pequeños a las periferías y las cuencas urbanas de ciudades más grandes es una línea de investigación estudiada por varios proyectos arqueológicos hoy en día.

Los resultados de estas investigaciones indican que una multitud de sitios arqueológicos que fueron percibidos como independientes, realmente fueron ámbitos periféricos de vastos sitios arqueológicos ya definidos. Cómo la concepción de und sitio arqueológico puede cambiar, se demuestra a través de los dos ejemplos siguientes. En los 1930’s Macanxoc (Quintana Roo, México) fue clasificado como sitio independiente. No obstante, en el marco de excavaciones recientes ha sido identificado como un grupo edificado que forma parte de Coba (Thompson et al. 1932, Graham & Euw 1997). Macanxoc y Coba estuvieron conectados por medio de un sakbe (camino artificial) con Coba representando el centro. En cambio, con el nombre Coba se denomina el núcleo de una aglomeración de asentamientos poblacionales que se caracteriza por una alta densidad de construcción, una arquitectura monumental y monumentos de piedra con inscripciones jeroglíficas. Este núcleo fue rodeado y conectado por medio de sakbes con grupos edificados de menor superficie, a los cuales pertenecía Macanxoc y diferentes estructuras habitacionales.

Otro ejemplo de sitios arqueológicos que fueron clasificados como sitios independientes en el pasado son Cahal Pichik, Cahal Cunil, Hatzcab Ceel y Tzimin Kax en Belize. También estuvieron conectados por medio de sakbes y en la época precolonial formaban una unidad poblacional que hoy lleva el nombre de Mountain Cow. Hatzcab Ceel y Tzimin Kax son nombres alternativos de Mountain Cow y apelativos para dos estructuras habitacionales dentro del sitio de Mountain Cow, respectivamente (Morris 2004).

Los patrones de asentamiento que se acaban de describir crean la impresión de que se trataba de espacios homogéneos y conectados; rasgos que – según una perspectiva moderna y occidental – les otorgan un parecido de familia con el concepto de “ciudad”. No obstante, la percepción y clasificación de yacimientos mayas como “ciudades” son subjetivas puesto que están impregnadas por concepciones éticas occidentales. Estas, según Heineberg (2006:35-36), se desarrollan en el transcurso del enfrentamiento consciente y subconsciente con el medio ambiente y se evocan en la evaluación de un espacio edificado.

Tanto la denominación como la asignación espacial de los sitios arqueológicos mayas son dificultadas por la topografía y la vegetación que limitan y descomponen el espacio en varias zonas (véase arriba). Esta circunstancia llevó en el pasado a que los yacimientos mayas fueran definidos como entidades independientes y fueran dotados con apelativos propios aunque – bajo una mirada crítica – estuvieron relacionados espacial e históricamente. Investigaciones arqueológicas han demostrado, en efecto, que en algunos casos habían existido fronteras entre espacios poblacionales que fueron marcadas y defendidas con muros y estacadas (Golden et al. 2012). No obstante, la majoría de los espacios poblacionales no permite una delimitación clara del territorio que abarcaban, sino que eran más que todo entidades heterogéneas que consistían de estructuras habitacionales, unidades de asentamientos y ciudades que hoy en día intentamos delimitar a través de nombres.

Si había interacciones entre el centro y la perifería o entre diferentes asentamientos, respectivamente, y el grado de intensidad de estas interacciones tienen que ser aun sustanciadas en investigaciones arqueológicas. Un primer paso hacia la respuesta de estas preguntas ofrecen modelos que intentan definir zonas poblacionales a través de diversos parámetros quantitativos y qualitativos como la densidad de la población o el volúmen de construcción (Benavides C. 1981a:24, 105–115, 1981b:210–215). De tal modo es posible la asignación espacial de varios conjuntos de asentamientos que finalmente puede llevar a aglomeraciones de yacimientos. Si la pertenencia política que ha sido certificada por estudios epigráficos tenía influencia sobre los patrones de asentamiento no está todavía aclarado (Eberl & Gronemeyer en prenta).

Las diferentes denominaciones de asentamientos adyacientes no excluye interacciones sociopolíticas en un tiempo dado o durante un período prolongado. Tampoco implica que los espacios edificados fueron concebidos como heterogéneos – solo la investigación histórica-arqueológica crítica de la zona de asentamiento maya puede arrojar luz sobre este problemático asunto.

A la vista de lo expuesto, se comprende que tanto las listas de sitios arqueológicos como sus denominaciones siempre reflejan el estado actual de las investigaciones, siendo por lo tanto operacionales. La última además sirve como construcción auxiliar de documentación que desde un punto de vista geográfico-poblacional tiene su legitimidad científica. Por lo tanto también se utiliza en el marco del proyecto, aunque estamos concientes de fronteras artificialmente construidas y de diferentes definiciones espaciales.

Apelativos de los sitios arqueológicos
En cuanto a los apelativos de los sitios arqueológicos, existen nombres históricamente establecidos como por ejemplo Uxmal, Chichen Itza o Mayapan. Muchos sitios también llevan nombres propios que se refieren a montañas, bosques, ríos y/o lagos, campos, plantas o animales que se encuentran cerca del sitio o en el sitio mismo y que han sido transmitidos en el argot local (Roys 1935; Gifford 1961). Si no existen denominaciones locales, se utilizan apelativos que hacen referencia a las circunstancias del hallazgo, a objetos o a inscripciones. Este es el caso del sitio arqueológico de Uaxactun (traducido: 8 baktun) que fue nombrado por Silvanus G. Morley en virtud de una inscripción que lleva la fecha calendárica ocho baktun. Otro ejemplo ofrece el yaciamiento Xnaheb Ahse Enel en Belíze cuyo nombre viene del Maya Q’echi’ y que significa “lugar de la risa”. Según Wanyerka (1999) debe su nombre a un acontecimiento, cuando durante el descubrimiento Dennis Puleston resbaló allí haciendo reír a sus compañeros. Para algunos sitios también es comprobado que sus nombres corresponden con los apelativos prehispánicos. Por ejemplo el nombre del sitio arqueológico Yaxha (Petén, Guatemala) está documentado en los textos jeroglíficos locales y ha sido utilizado hasta el presente (Stuart 1985).

Listas de sitios arqueológicos
La primera sistemática de sitios arqueológicos mayas con inscripciones grabadas en piedra, madera o estuco fue elaborada en 1945 por Sylvanus G. Morley en el marco de su trabajo para la Carnegie Institution of Washington. Se trata de un material de trabajo publicado en 1948, en el mismo año de su muerte, que contiene un índice de textos jeroglíficos y fechas calendáricas. La lista no sólo comprende los 115 sitios, sino también presenta en forma de cuadro las 1313 inscripciones jeroglíficas que hasta 1945 se conocían y habían sido documentadas.

Desatendidos quedaron tanto textos en cerámica y murales como textos misceláneos grabados en jade, huesos, conchas etc. La lista de sitios arqueológicos de Morley no está ordenada alfabéticamente, sino por tamaño del sitio, diferenciando entre: I) sitios más grandes, II) sitios más pequeños y III) textos de origen desconocido. Los portatores de texto enlistados no siguen un orden en particular, pero llevan denominaciones e indicaciones de procedencia y están enumerados desde el número 1 al 2008. Al mismo tiempo, Morley dejó un margen de números desocupados para añadir hallazgos de inscripciones futuros a la lista. En general, el trabajo no aporta mucha información sobre los sitios arqueológicos. Morley sólo proporciona nombres alternativos, sin detallar el país, estado o el departamento donde se ubica cada sitio. Referencias bibliográficas están ausentes.

Unos años después fueron incluidas finalmente referencias bibliográficas al respecto en una lista de sitios arqueológicos publicada por Eric J. Thompson en el anexo de su catálogo de jeroglífos mayas (Thompson 1962:404-411). Contiene 147 sitios en orden alfabético, es decir enlista 32 sitios más que Morley. No obstante, carece de un índice de los textos jeroglíficos conocidos en ese momento. Lo innovador de la lista de Thompson es que por primera vez presenta un sistema de abreviaturas para los nombres de los sitios y los varios tipos de inscripciones: Cop. para Copán, Nar. para Naranjo, St. para estela o L. para lintel.

Unos años después este sistema se aplicó en el proyecto de investigación Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions (CMHI) del Peabody Museum of Archaeology and Ethnology en Cambridge, Massachusetts, que fue iniciado por Ian Graham en 1968. Su objetivo fue la documentación sistemática y la publicación de todos portadores de texto – excepto códices y cerámicas – con detallada información de trasfondo (metadatos) (Graham 1975:1:7). Las publicaciones y las convenciones de descripción de este programa de investigación se han convertido en estándares de la disciplina, por lo tanto forman la base de la lista de sitios y la lista de inscripciones del presente proyecto.

Ian Graham explicó que aspira a establecer estándares uniformes para la nomenclatura de los portadores de texto y la denominación de los sitios arqueológicos (Graham 1975:1:9). Subraya que hay una situación muy problemática con respecto a los sitios arqueológicos que llevan diferentes nombres en la literatura (p.e. Moral/Morales, Benque Viejo/Xunantunich). Apoyándose en Graham la lista del proyecto incluye los nombres preferidos y alternativos para cada sitio. Otra convención de Graham adoptada por el proyecto es la represión de las tildes de los nombres que provienen de un idioma maya. Graham además introdujo las convenciones de abreviatura para las clases de monumentos y los nombres de los sitios que se utilizan hasta hoy y que han sido retomadas, modificadas y completadas por varios proyectos de investigación (Mayer 1983, Riese 2004, Mayer 2011, 1997).

Esto significa que los nombres de los sitios serán representados en la lista del proyecto por códigos de tres letras establecidos por Graham: YAX para Yaxchilán, PUS para Pusilha o CPN para Copán. Las diferentes clases de portadores de texto (autoestables, portátiles, ligados a la arquitectura) serán abreviadas según su denominación inglés: Mon. para monument (monumento), Trn. para throne (trono) o Lnt. para lintel (lintel). La lista del programa CMHI ha sido publicada en tres fasciculos (Graham 1975, 1982; Graham & Mathews 1999) y en una publicación en línea (Fash & Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions Program 2012). La primera lista, publicada en 1975, comprende 202 sitios. En 1982 se publicó la segunda lista con 268 sitios y en 1999 una tercera lista que contiene 278 sitios. La lista de 2012 se publicó en forma de documento PDF y consta de 457 entradas. La lista de trabajo del centro de investigación en Bonn actualmente comprende más de 500 sitios.

Nuestra lista de sitios se diferencia de otras listas existentes por la ampliación conceptual y del contenido. Mientras que el CMHI incluye información de trasfondo para cada sitio como por ejemplo nombres alternativos, ubicación, accesibilidad, historia de investigación, mapas, un índice de inscripciones y referencias bibliográficas, el presente proyecto tiene el objetivo de publicar estos tipos de metadatos en forma de una base de datos haciéndolos aptos para consulta. Para eso son importantes las referencias bibliográficas que han sido desatendidas en las listas previas. Ayudan a los usuarios a seguir y verificar nuestras indicaciones cuando sea necesario. En la columna de la derecha se encuentran algunos de los metadatos de nuestra base de datos que proporcionan información sobre: el número de entradas existentes, la entrada que ha sido actualizada recientemente y la fecha de registro de un nuevo sitio. Además es posible dejar un feedback. La sección permite a los usuarios hacer una correción o reportar un nuevo sitio.

La base de datos de sitios se estructura en dos niveles. El primer nivel por el cual se accede a la base de datos, consta de una tabla de tres columnas que contiene todos los sitios arqueológicos. La tabla está ordenada alfabéticamente en sentido ascendente y ofrece la opción de cambiar el ordén de cada columna (alfabéticamente descendente). En la primera columna de la izquierda aparecen en color azul los nombres preferidos de cada sitio (según las convenciones del CMHI). En caso de que un sitio arqueológico tenga uno o más nombres alternativos aparecen en color negro en la fila siguiente. Si existen varios nombres alternativos están separados por un signo de igualdad “=”.

En la columna central titulada “Acrónimo” se enlistan los códigos de tres letras que sirven como abreviaturas para los sitios. De momento contiene solo acrónimos que se referencian en la literatura (Riese 2004; Graham 1975, 1982; Graham & Mathews 1999; Fash & Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions Program 2012; Mathews 2005). Con la ayuda de la función de ordenación de datos se obtiene una visión general de todos los sitios que todavía no tienen acrónimos. En la tercera columna se señala el país, el estado o el departamento/distrito, respectivamente, donde se ubica el sitio. En esta columna sólo se permite cambiar el orden según los nombres de los paises. A través del campo de búsqueda que se encuentra justo encima de la tabla, se pueden consultar todos los sitios arqueológicos mayas en México, Belize, Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Honduras. La función de búsqueda instantánea además permite ejecutar búsquedas por un nombre de sitio completo o por partes.

El nombre preferido de un sitio representa un enlace que conduce al segundo nivel de la base de datos de sitios. Ahí se ofrece amplia información de trasfondo sobre cada sitio: 1) denominaciones, 2) números de identificación, 3) ubicación geográfica, 4) el número de inscripciones según inventarios previos, 5) presencias en línea y 6) comentarios y referencias adicionales.

En la primera categoría “Denominaciones” listamos todas las abreviaturas y nombres que se mencionan en la literatura. Las referencias correspondientes se encuentran en la categoría “Fuentes” en el campo “Comentarios”. La indicación de nombres alternativos es escencial puesto que un sitio arqueológico puede llevar diferentes nombres en la literatura. La identificación unívoca de un sitio también se consiguen a través de tesauros y números de identificación de archivos de autoridad que se vinculan con las entradas de la base de datos. Datos de autoridad son términos normalizados que se utilizan como palabras clave (descriptores) en una documentación. Facilitan la asignación e identificación de nombres, lugares geográficos, entidades, títulos, materias etc.

También vinculamos los sitios con el Getty Thesaurus of Geographic Names Online (TGN). Se trata de una base de datos que almacena nombres geográficos actuales e históricos en diferentes idiomas y que ha sido desarrollada para la documentación de museos. Además proporciona informaciones como por ejemplo coordenadas geográficas y tipos de lugares. El tesauro está disponible bajo los estándares de metadatos abiertos (open metadata). Los sitios en nuestra base de datos no solo están vinculados con los datos de autoridad del TGN, sino al revés, el proyecto incluirá sus datos de autoridad al TGN siempre que las indicaciones no sean correctas o falten entradas. Si existe una entrada en el TGN, aparece en la categoría “Número de identificación” en el campo “Getty ID”. Si es posible, los sitios también son vinculados con los números de identificación del vocabulario de GeoNames. Esa base de datos contiene más de 10 milliones de nombres geográficos categorizados en 645 subcategorías dentro de nueve clases principales. Aparte de nombres geográficos en varios idiomas, la base de datos también incluye grados de longitud y latitud, la altitud sobre el nivel del mar, números de habitantes y subdivisiones administrativas. Todas las coordenadas vienen en WGS84 (World Geodetic System 1984); el sistema de referencia que utiliza GPS. Los sitios también reciben, si disponibles, números de identificación científicos (vease el campo “Atlas ID”). Los sitios arqueológicos ubicados en México reciben el número de identificación oficial del INAH (Instituto Nacional de Arqueología e Historia), a los sitios guatemaltecos se anade el código de sitios del IDAEH (Instituto de Arqueología e Historia) y al los sitios localizados en Belize el número de registro del NICH (National Institute of Culture and History).

La ubicación geográfica de la mayoría de los sitios está muy bien documentada. En la categoría “Posición” ofrecemos información sobre: a) el país y/o la subdivisión política, administrativa o territorial, donde se ubica el sitio y b) sus coordenadas geográficas (WGS84). Entre paréntesis añadimos el código ISO 3166 que se sitúa inmediatamente después de la indicación del lugar y de las coordenadas. ISO 3166 es un estándar internacionale de normalización que proporciona códigos para los nombres de países. Cada código consta de tres partes. La primera parte es el código del país actual, la segunda parte permite identificar la subdivisión principal del páis mientras que la tercera parte del código define los nombres de países utilizados anteriormente (desde 1977). Las coordenadas geográficas se muestran en grados decimales y provienen de diferentes fuentes que señalamos en la categoría “Fuentes/Comentarios”. Además ofrecemos un enlace a una aplicación que permite convertir las coordenadas presentadas.

La fiabilidad de cada entrada se verifica a través de Google Maps u otros portales. Resulta plausible la posición geográfica y cómo de exactas son las mediciones? En muchos casos es posible verificar las indicaciones en la literatura a través de Google Maps. Mediciones dudosas o problemáticas se mencionan en la categoría “Fuentes/Comentarios”. Cada posición va acompañada de la referencia bibliográfica correspondiente y puede ser comprobada por los usuarios en el mapa de Google incluido en cada entrada.

Bajo la categoría “Número de inscripciones” se muestra el número de inscripciones jeroglíficas que están documentadas en los dos inventarios de inscripciones que han sido publicados hasta hoy. El primer inventario fue redactado por Sylvanus Morley en 1948 (véase arriba). El segundo inventario fue realizado por Berthold Riese (1980). No solo contiene todos los sitios arqueológicos mayas conocidos hasta ese momento, sino que indica el número de inscripciones para cada sitio. En el futuro, esta categoría va ser complementada por los datos del CMHI y por datos de investigación propios.

En la categoría “Online” también vinculamos los sitios tanto con las presencias de internet de proyectos de investigación (por ejemplo Facebook y Twitter) siempre que estén representados en las redes sociales. Además indicamos vistas de Google Street View. Comentarios, el grado de la fiabilidad de las coordenadas geográficas, referencias bibliográficas etc. se encuentran en el los campos “Comentarios” y “Referencias”. En el último mencionado también se encuentra literatura adicional que se almacena, organiza y actualiza en el gestor de citas bibliográficas Zotero. Una búsqueda bibliográfica estará disponible en el futuro.

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Problemas de Investigación


Hasta el presente no existe un inventario o un archivo completo de las inscripciones jeroglíficas mayas accesible a la investigación. Los archivos existentes son incompletos y sus fondos aún no están digitalizados en su totalidad, por lo cual tienen que ser consultados en su ubicación original. De ahí que resulta preferible poner un corpus digital de textos jeroglíficos mayas a disposición de investigadores. Otro desiderátum de la investigación es la recontextualización de portadores de texto de origen desconocido. Un corpus que reune todas las inscripciones conocidas hasta la fecha permite estudios comparativos de la paleografía y del contenido. La realización de este tipo de estudios, por tanto, ayuda a delimitar la procedencia de artefactos y a reconstruir sus contextos históricos.


Hoy en día muchas de las inscripciones mayas pueden ser leídas. No obstante, el sistema de escritura maya está aún en proceso de desciframiento debido a que la lectura de muchos logogramas y signos silábicos resulta incierta. A pesar de que en muchos casos se conocen los valores fonéticos de secuencias de signos, se resisten a la traducción, puesto que no han sido identificadas las formas correspondientes en las lenguas mayas contemporáneas o en sus variantes coloniales; un hecho que dificulta aún más el labor del desciframiento. El proyecto intenta explorar esta problemática por medio de análisis etimológicos y lingüísticos. Un problema adicional son las listas léxicas que muchas veces se basan en la lectura incorrecta de los jeroglíficos, resultando en interpretaciones inconsistentes.

La reexaminación de las lecturas actuales a base de un corpus lingüístico es otro objetivo importante. Para ello es necesario recopilar todos los jeroglíficos mayas en un inventario que se actualiza siempre que se descubra un nuevo signo. La clasificación de signos debe ser reexaminada en forma crítica y regular, sobre todo cuando se trata de un sistema de escritura cuyo desciframiento todavía no ha sido completado. Además, muchos catálogos existentes son incompletos y erróneos. Ante esta situación, es imprescindible crear un catálogo digital con una estructura dinámica.

El sistema de escritura

El estudio de la escritura maya se encuentra aún en proceso. La reconstrucción de las convenciones gráficas de los escribas mayas apenas ha comenzado. En los últimos años, los debates sobre estas convenciones se han centrado en torno del significado y de la función de la sinarmonía y en torno de la función de los complementos fonéticos de signos logográficos. Uno de los temas que ha causado mayor controversia es la pregunta si, y cómo, los escribas mayas representaban la longitud y calidad vocálica. Sin embargo, las discusiones no toman en cuenta la dinámica del sistema de escritura, como por ejemplo aspectos espaciales y temporales de fenómenos del lenguaje hablado y escrito.

En este contexto hay que señalar que muchas de las hipótesis actuales sobre las convenciones ortográficas se deben a la lectura errónea de jeroglíficos. Todavía no se han realizado estudios sobre la distribución geográfica que permitan conclusiones contundentes sobre variedades interculturales o diastráticas. Los cambios en la forma y en el inventario de los signos, así como los cambios en la representación gráfica de alomorfos y en los criterios que determinaban el orden de los glifos dentro de un bloque, son otros aspectos de la escritura maya que hasta ahora han sido insuficientemente analizados. Un problema adicional es la falta de estudios paleográficos. Hasta el momento, solo existe un trabajo publicado por Alfonso Lacadena que se limita al análisis de ejemplos seleccionados. Del señalamiento anterior surge la necesidad de elaborar una lista general de signos, como la de René Labat para el sumerio.


La falta de una descripción detallada de la estructura del Maya Clásico se debe a los conocimientos rudimentarios sobre la fonología (por ejemplo la calidad vocálica), los procesos morfofonémicos (por ejemplo el cambio de la longitud vocálica en ciertos contextos), la morfología verbal y el sistema de tiempo/aspecto/modo, así como sobre la importancia de adverbios y de la deixis. Por lo tanto resulta dificil trazar importantes desarrollos de los idiomas mayas, como por ejemplo la aparición de un sistema de ergatividad escindida.

Pocos textos jeroglíficos han sido sometidos a un análisis discursivo gramatical. En cuanto a los géneros literarios, así como sus manifestaciones verbales, solamente han sido estudiados en forma ejemplar. No obstante, tanto la correlación entre la lengua hablada y la escrita, como las innovaciones en el idioma Maya Clásico, deberían ser analizadas tomando en cuenta procesos históricos, sociales y culturales. Más aún, el sistema de escritura maya en las tierras bajas ha sido considerado durante mucho tiempo como un sistema considerablemente homogéneo. Esta hipótesis, causada por estudios puntuales, tendría que ser verificada a través de extensos análisis textuales. Otros estudios que por falta de un diccionario del Maya Clásico apenas están comenzando a echar raíces, se dedican a la reconstrucción de la geografía idiomática y del sociolecto en las tierras bajas mayas.


En cuanto al lexicón del Maya Clásico, hubo varios intentos de compilar diccionarios y listas de palabras. Sin embargo, se trata de trabajos fragmentados, defectuosos y descontextualizados; las lecturas quedan muchas veces sin aclarar. A parte de estos problemas se observa la falta de un registro de occurencias que no solo contiene todas las fuentes textuales, imágenes de los textos jeroglíficos originales y transcripciones alfanuméricas, sino también aquellos textos y/o párrafos que aún no pueden ser leídos. Los catálogos existentes además carecen de referencias espacio-temporales, comentarios sobre el contexto cultural, análisis morfológicos y gramaticales de las expresiones jeroglíficas documentadas, así como de traducciones comentadas e indicaciones bibliográficas.

En resumen, se puede constatar que la investigación de las variedades y del desarrollo del lexicón, la gramática y la escritura sigue siendo una tarea difícil. El estudio de la lengua y la escritura maya clásica requiere la interactividad entre el corpus de texto y el índice analítico. Los diccionarios existentes, tanto digitales como impresos, no cumplen con este criterio.

A Preliminary Inventory of the Karl Herbert Mayer Photographic Collection, Graz

Project Report 1


Christian Prager

Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität, Bonn

This is the first in a series of technical reports that will be presented by members of the research project Textdatenbank und Wörterbuch des Klassischen Maya (TWKM), which was recently initiated in the Department of Anthropology of the Americas at the University of Bonn. The goal of this report series is to provide information about recent research activities, to document work‐in‐progress and to provide technical background information concerning the computational infrastructure of the project.

The present report is concerned with the project’s efforts to digitize the photographic archive of Karl Herbert Mayer, Graz (Austria), and to integrate it into the project’s digital archive of Maya inscriptions. For this purpose, the author conducted an initial survey to obtain an overview of the photographic archive of Karl Herbert Mayer in Graz.

The Archive

Over the course of a three‐day visit to Graz (June 26 to June 28, 2014), the author conducted documentary work at the office of Prof. Karl Herbert Mayer. Prof. Mayer is known for the field work that he has conducted in the Maya area over the past forty years and for his numerous publications on provenanced and unprovenanced Maya objects that feature hieroglyphic inscriptions and imagery. Throughout the past several decades, Mayer has compiled a substantial archive comprising thousands of slides and images of Maya art, architecture and writing. While the TWKM project was being prepared in 2011, Mayer and TWKM agreed that his photographic collection of Maya monuments would be partially integrated into the digital text database of the project. In a written statement signed by Prof. Mayer and dated September 15, 2011, Mayer grants the project the right to use and publish his photographs in print and online as a collection in the database whose designation will reflect the name of the rightholder reflected in the pending title “KHM Photos Maya”.
The archive material includes several thousand b/w and color negatives and slides, which are archived in chronological order in file folders and boxes, and prints featuring images of Maya monuments in their respective contexts, which are sorted in alphabetical order according to site names. The material is stored in file folders (b/w negatives, prints) and card boxes (color negatives). In order to facilitate the digitization process, Prof. Mayer has agreed that the material will be dispatched to Bonn and digitized into both high resolution and TIFF format at the TWKM office with the support of student assistants. The digital images, together with their relevant descriptive data (metadata), will be integrated into the TextGrid working environment using a data entry system (front‐end) that is currently being developed and programmed by the project’s metadata specialist, Franziska Diehr, and programmer, Maximilian Brodhun, both of the Niedersächsische Staats‐und Universitätsbibliothek Göttingen (SUB). This semi‐automatic data entry system generates XML documents, providing the necessary image information (so‐called metadata) and linking it to the corresponding digital image in order to integrate the XML documents and image data set into the virtual working environment of TextGrid.

Archival Material

During the three‐day visit, seven sections of the photographic archive were inspected and documented.

  • A set of 15 document file folders entitled “Sculptures with Provenance” that contain color and b/w prints of Maya monuments, sorted in alphabetic order according the name of the archaeological site. On the back side of each print, Mayer gives the name of the site, the designation of the monument, the year of exposure, an archival number that serves to locate the original negative, and in some cases additional information, such as size of the monument. Most photographs were taken by Mayer himself between the mid‐1970s and the present. However, Mayer also includes in this collection of prints a few photographs by other authors, whose names and further information are usually indicated on the back side of the print. Mayer emphasizes that copyright must be respected/taken into consideration and requests to use these materials must be directed to the original copyright holder.
  • Three files folders bearing the title “Ancient Maya Murals,” which feature several hundred of prints of painted imagery and hieroglyphic texts. The prints are ordered alphabetically according to the name of the archaeological site. Most photographs were taken by Mayer, although a few come from other sources, in which cases the rightsholders’ names are usually noted on the back of the photograph.
  • One file folders with the designation “Maya Graffiti,” which contains around 100 printed images, most of which are the work of Mayer. These prints are ordered alphabetically according to the name of the site of discovery/localization. In most cases, Mayer provides the name of the site, the year of the photo shoot, as well as the number of the negative slide as a finding aid. These files will be sent to Bonn in order to be digitized.
  • One file folder entitled “El Chorro,” which consists of some 300 prints and photocopies of images and drawings of monumental sculpture and inscriptions from the Maya site of El Chorro, Peten. It represents the current stage of Mayer’s as yet unfinished project to publish a corpus of inscriptions from that site. Drawings from the Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions archives are also included in this section of the archive, but they may not be reproduced or published by the TWKM due to copyright restrictions. This file folder will also be sent to Bonn for digitization. Summary: according to our calculations, archive sections 1-4 consist of about 4,820 single‐photo prints, most of which were taken and compiled by Mayer as reference and working material.
  • A large corpus of b/w negatives exhibiting Maya art, architecture and writing. It is held in 9 yellow file folders in the basement of Prof. Mayer’s office. According to the survey, this archival section consists of 597 film rolls, which are cut in strips of 6 comprising of 36 shots each, and thus contains a total of around 21,500 images stored? in chronological order. Each film strip of 36 shots is filed in an archival sheet and numbered systematically by Mayer. The b/w photographs date to between 1975 and 2006. Mayer reports that he preferred to use color films in his later work. The results of our survey in Graz indicate that this portion of the photographic archive is mostly complete; only a few negative slides are missing. Missing files are indicated in the inventory below. For all negative films, Mayer provides a contact print as a finding aid. According to Mayer, most of these b/w negatives were never printed and thus remain unpublished.
  • Roughly 87 unsorted films currently stored in small boxes. They include photographs of Maya objects, touristic and private subjects. Each file contains a contact print, which enables the user to locate specific photographs. The negative strips are numbered and the images from archive sections 1‐3 were printed from the negatives stored in this collection. The color negative images are estimated to number around 3,100 items.
  • Karl Herbert Mayer’s archive of slides was initiated in the late 1960s and consists of 570 doubleboxes that provide space for around 41,000 color slides. According to Mayer, his collection of slides not only includes Maya objects photographed during this field trips, but also touristic and private subjects, such as plants, animals or food. A complete survey was not possible over the course of the short, three‐day stay in Graz.


The survey indicates that the photographic archive of Karl Herbert Mayer includes nearly 70,000 images, currently stored in the form of b/w and color negatives, slides and prints. However, this figure also includes private or touristic subjects and other images not related to the Maya area. An estimated 40,000 images will be relevant for our project and will therefore be digitized over the next two years.

Working Schedule and Future Plans

Prof. Mayer has agreed that archive sections 1‐5 will be transported to Bonn within the next few weeks in order to facilitate the digitization process at the TWKM office. TWKM will organize and cover the costs of the transport. Karl Herbert Mayer, in turn, has granted permission to use and publish his own photographs in print and online. In exchange, he will receive DVDs with the digital images of the (his?) archive and access to the project database as soon as it is available. Future visits to Graz by members of our research team are anticipated, but have not yet been planned.


The following inventory contains detailed descriptions of the above‐mentioned archival collections. In the first column, the name of the collection is given as denoted above. The second column provides the description or classification of the individual items in the collection; the third column contains the designations found on the slides or files as well as, the names of the relevant archaeological sites or museum; and the fourth column provides the approximate number of images contained in that particular collection.

1 – Sculptures with Provenance

File Name Designation Archaeological sites and museums included in the file Approx. # of images
Sculptures with Provenance File 01 Acanceh, Acté, Actuncan, Aguas Calientes, Aguateca, Amelia (La), Anonal, Arroyo de Piedra, Balamtun, Balamku, El Baul, Becanchen, Cotzumalhuapa, Bilimkok, Bonampak, Museo Cancun 280
Sculptures with Provenance File 02 Calakmul, Cancuen, Canicah, Caňadas, Caracol, Caribe (El), Cayo, (El), Chakpichi, Chal (El), Chichen Itza, Chinaja, Chinkultic, Chochkitam, Chuncan 200
Sculptures with Provenance File 03 Coba, Comalcalco, Copan, Corozal, Culucbe, Cumpich, Dos Pilas, Dzehkabtun, Dzibanche, Dzibilchaltun, Dzibilnoca 350
Sculptures with Provenance File 04 Dzibilocac, Ek Balam, El Encanto, Esperanza (Chiapas), Etzna, Flores, Halal bei Chichen Itza, Honradez (La), Hortalita, Hotzuc, Huacutal, Hultun, Huntocchac, Ichmul, Ichpaatun, Ikil, Idtzteil, Itzan, Itzimte, Ixkun, Ixlu 300
Sculptures with Provenance File 05 Itzimte (Sacluk), Ixkun, Ixlu, Ixtonton, Jaina, Jimbal, Jonuta, Joyanca, Kabah, Kabah, Kakab, Kaminaljuyu, Kancabchen, Kayal, Kutza, Kiuic 200
Sculptures with Provenance File 06 Labna, Lacanha, Lagarto Xlapak, Laguna Perdida, Lamanai, Lopes Mateos, Machquila, Manantial, Mani, Mar (La), Mayapan, Metate con glifos, Mirador (El), Miraflores, Montura (la), Morales Balancan, Motul de San Jose, Mountain Cow, Nadzcaan, Nakeb, Nakum, 230
Sculptures with Provenance File 07 Naranjo, Okop, Oxkintok, Pajaral, Palenque, Palmar (El), Panhale, Pasadita (La), Peru (El), Piedras Negras, Pochitoca, Polol, Pomona, Popola, Poxil, Primera Sección, Punta de Chimino, Quirigua 400
Sculptures with Provenance File 08 Nohcacab (Rancho), Reinado (El), Rejoya, Resbalon, Rey (El), Rio Bec, Rio Zarco, San Pedro, Sac Peten, Sacul, Salinas de los nueve cerros, San Diego, S D Becanchen, San Francisco Ticul, San Lorenzo, San Pedro Dzitbalche, San Simon Pueblo, Santa Rosa Xtampak 280
Sculptures with Provenance File 09 Santa Barbara Yucatan (El Paraiso), Santa Elena Balancan, Santa Rosa Xtampak, Sayil, Seibal, Sihunchen 200
Sculptures with Provenance File 10 Sufricaya, Tabasqueno, Tamarindito, Tanholna, Tayasal, Tehuitz, Telchaquillo, Telantunich, Tenam Rosario, Tikal, Tila 100
Sculptures with Provenance File 11 Tonina, Topoxte, Tortuguero, Tziminkax Sombra (mit Kohunlich assoziiert) 280
Sculptures with Provenance File 12 Topoxte, Tres Islas, La Trinidad, Tulum, Tunkuyi, Uaxactun, Uaymil, Ucanal 100
Sculptures with Provenance File 13 Uxmal 140
Sculptures with Provenance File 14 Uxul, Xburrotunich, Xcalumk’in, Xcastillo, Xcocha, Xculoc, Xkombec, Xlabpak, Xunantunich, Xupa, Xutilha 200
Sculptures with Provenance File 15 Yakalxiu, Yaxche Xlabpak, Yaxchilan, Yaxcopoil, Yaxha, Yaxhom, Zapote (El), Zotz (El) 280

2 – Ancient Maya Murals

File Name Designation Archaeological sites and museums included in the file Approx. # of images
Ancient Maya Murals File 01 Acanceh, Almuchil, Balamku, Bonampak, Caracol, Cozumel, Chac, Chacmultun, Chama, Chekemi, Chuncatzim, Coba, Dzibilchaltun, Dzibilnocac, Halal, Haltunch’on, Ichmac, Itzimte Bolonchen, Kabah 280
Ancient Maya Murals File 02 Mulich, Palenque, Chacmultun, Mayapan, Xcakochna, Tzum, Oxkintok, Pasadita, Xpujil, diverse 300
Ancient Maya Murals File 03 Tancah, Sodzil, Tikal, Tohkok, Tulum, Xcakochna, Xelha, Xkipche, Xuelen, Yaxha 300

3 – El Chorro

File Name Designation Archaeological sites and museums included in the file Approx. # of images
El Chorro Container 1 A collection of 300 documents 300

4 – Maya Graffiti

File Name Designation Archaeological sites and museums included in the file Approx. # of images
Maya Graffiti Folder 01 Rio Bec, San Clemente, La Blanca, Hochob, Tikal, Santa Rosa Xtampak, Xpujil 100

5 – B/W negatives

File Name Designation Archaeological sites and museums included in the file Approx. # of images
B/W Negatives Volume 01 (1975-1980) 1. 1975-F01 New York MNH, Barbachano
2. 1975-F02 Barbachano
3. 1975-01 Paris Bucher
4. 1975-01 Zürich Rietberg
5. 1976-01 Guatemala MNAE
6. 1976-02 Guatemala Mushroom
7. 1976-03 Guatemala Mushroom
8. 1976-04 Guatemala Mushroom
9. 1976-05 Guatemala Mushroom
10. 1976-06 Guatemala MNAE
11. 1976-07 Guatemala, Naranjo
12. 1976-08 Guatemala, Tikal
13. 1976-09 Seibal
14. 1976-10 Dos Pilas, Arroyo de Piedra
15. 1976-11 Arroyo de Piedra
16. 1976-12 Quirigua
17. 1976-13 El Baul
18. 1976-14 El Baul
19. 1976-15 El Baul
20. 1976-16 Xunantunich
21. 1976-17 Mexico MNA
22. 1976-18 Mexico MNA
23. 1976-19 Mexico MNA
24. 1976-20 Mexico MNA
25. 1978-01 Kaminaljuyu
26. 1978-02 Kaminaljuyu
27. 1978-03 Guatemala MNAE
28. 1978-04 Guatemala MNAE
29. 1978-05 Guatemala MNAE
30. 1978-06 Guatemala MNAE
31. 1978-07 Guatemala, Museo, Ixtutz
32. 1978-08 Tikal
33. 1978-09 Tikal
34. 1978-10 Tikal
35. 1978-11 Jimbal, Ixlu
36. 1978-15 Dos Pilas
37. 1978-16 Dos Pilas
38. 1978-17 Copan
39. 1978-18 Copan HS
40. 1978-19 Copan
41. 1978-20 Tulum, Tancah
42. 1978-21
43. 1978-22 Acanceh, Playa del Carmen, Museo, Merida
44. 1978-23 Merida Museo
45. 1978-24 Merida Museo Bodega
46. 1978-25 Campeche Museo
47. 1978-26 Hecelchakan Museo
48. 1978-27 Xcalumkin Monuments, Campeche
49. 1978-28 Palenque, Yaxchilan
50. 1978-29 Yaxchilan
51. 1978-30 Yaxchilan, Bonampak
52. 1978-31 Bonampak
53. 1978-32 Bonampak, Comalcalco
54. 1978-33 Comalcalco, Villahermosa Museo
55. 1978-34 Villahermosa Museo
56. 1978-35 Villahermosa Museo, Mexico City MNA
57. 1978-36 Mexico City, MNA
58. 1978-37 Mexico City
59. 1978 1 Berlin Museum
60. 1978 2 Berlin Museum
61. 1978 3 Berlin Museum
62. 1978 4 Berlin Museum, IAI
63. 1978 5 Berlin Museum
64. 1980-01 Guatemala Museo Popol Vuh
65. 1980-02 Guatemala MNAE
66. 1980-03 Guatemala MNAE
67. 1980-04 Guatemala MNAE
68. 1980-05 Guatemala MNAE
69. 1980-06 Merida Ermita Santa Isabel
70. 1980-07 Merida Ermita
71. 1980-08 Merida Ermita
72. 1980-09 Merida Ermita
73. 1980-10 Uxmal
74. 1980-11 Merida Museo, Uxmal
75. 1980-12 Merida Museo
76. 1980-13 Merida Museo
77. 1980-14 Merida Museo
78. 1980-15 Chetumal, Resbalon
79. 1980-16 Cancun Museo
80. 1980-17 Cancun, Merida, Campeche Museos
81. 1980-18 Campeche
82. 1980-19 Campeche
83. 1980-20 Hecelchakan
84. 1980-21 Hecelchakan
85. 1980-22 Hecelchakan, Palenque
86. 1980-22 Hecelchakan
87. 1980-23 Palenque
88. 1980-24 Palenque, Villahermosa
89. 1980-25 Villahermosa
90. 1980-26 Balancan, Santa Elena Balancan
91. 1980-27 Tonina
92. 1980-28 Tonina
93. 1980-29 Tonina
94. 1980-31 Tuxtla Museo
95. 1980-32 Tuxtla Museo
96. 1980-33 San Cristobal de las Casas New World Arch. Foundation, Muscoso Sammlung
97. 1980-34 Monte Alban
98. 1980-35 Museo Nacional
99. 1980-36 Museo Nacional
100. 1980-37 Museo Nacional
101. 1980-38 Museo Nacional
102. 1980-39 Museo Nacional
103. 1980 1 Berlin Teobert Maler Archiv
104. 1980 2 Berlin Teobert Maler Archiv, Museum
105. 1980 3 Berlin Museum
106. 1980 4 Berlin Museum
107. 1980 5 Berlin Museum
B/W Negatives Volume 02 (1981,1982,1983) 108. 1981-G(B)-1 Köln
109. 1981-1 Madrid Museo
110. 1982 Kreta
111. 1982-01
112. 1982-02 Oxkutzcab, Dzula, Nohcacab
113. 1982-03 Nohcacab, Kiuic
114. 1982-04 Kiuic
115. 1982-05 Dzibilnocac
116. 1982-06 FEHLT
117. 1982-07 Uxmal
118. 1982-08 Granada, Hecelchakan
119. 1982-09 Hecelchakan
120. 1982-10 Hecelchakan, Campeche
121. 1982-11 Campeche Museo
122. 1982-12 Campeche Museo
123. 1982-13 Campeche Museo
124. 1982-14 Campeche Museo
125. 1982-15 Dzibilnocac, Pakchen, El Tabasqueno
126. 1982-16 El Tabasqueno, Tohcok
127. 1982-17 Tohcok, Itzimte
128. 1982-18 Hochob, Dzehkabtun
129. 1982-18 Dzehkabtun
130. 1982-19 Dzehkabtun
131. 1982-20 Dzehkabtun, Bolonchen, Halal, Xbalche
132. 1982-21 FEHLT
133. 1982-22 Xbalche, Labna, Yaxche Xlabpak
134. 1982-23 Labna, Xlabpak
135. 1982-24 Xlabpak, Sayil, Kabah
136. 1982-25 Kabah
137. 1982-26 Merida Museo
138. 1982-27 Merida Museo
139. 1982-28 Merida Museo
140. 1982-29 Merida, Chichen Itza
141. 1982-30 Chichen Itza
142. 1982-31 Loltun, Kom, Oxkutzcab, Xkanaheleb
143. 1982-32 Xkanaheleb, Sacnicte
144. 1982-33 Sacnicte, Sabacche, Chuncatzim
145. 1982-34 Xulha, Xpujil
146. 1982-35 Xpujil
147. 1982-36 Becan, Chicanha
148. 1982-37 Tulum
149. 1982-38 Tulum, Xelha
150. 1982-39 Xelha, Chakalal
151. 1982-40 Chakalal, Playa
152. 1982-41 Cozumel
153. 1982-42 Cancun Museo, Ruinas
154. 1982-43 Cancun Museo
155. 1982-44 El Meco, Merida
156. 1982-45 Merida, Izamal
157. 1982-46 Izamal, Merida
158. 1982-47 Xkichmook
159. 1982-48 Santa Rosa Xtampak, Chacmultun
160. 1983-38 Thailand
161. 1983-49 Thailand
162. 1983-40 Thailand
163. 1983-41 Thailand
164. 1983-42 Thailand
165. 1983-43 Thailand
166. 1983-44 Thailand
167. 1983-45 Thailand
B/W Negatives Volume 03 (1984,1985,1986) 168. 37-02-84 Guatemela City
169. 26-03-84 Guatemala City
170. 19-04-84 Guatemala City
171. 07-05-84 Guatemala City
172. 21-06-84 Guatemala City
173. 08-07-84 Guatemala City
174. ??-08-84 Guatemala City
175. 27-10-84 Guatemala City
176. 14/15-11-84 Tikal Museo
177. 29-12-84 Merida, Yaxcopoil, Ichpich
178. 25-13-84 Ichpich, Xkichmook
179. 36-14-84 Xkichmook, Rancho Perez, Reforma, Kom
180. 16-15-84 Kom, Yaxhaxchen, Loltun
181. 39-16-84 Sayil Sabacche, Chuncanob
182. 34-17-84 Chuncanob, Ticum, Tabi, Oxkutzkab, Pozo 10, Kobalchac, Xcorralche
183. 10-18-84 Xcorralche, Chichil, Miramar
184. 11-19-84 Xcauil de Yaxche, Hopelchen, Becan, Xpuhil
185. 12-20-84 Xpuhil, Manos Rojas, Culucbalam, Pto Rico Chicanna
186. 05-21-84 Chicanna, Cilvituk, Xpuhil, Rio Bec B
187. 06-22-84 Rio Bec B, Hormiguero, Campeche San Pedro
188. 41-23-84 Campeche Bodega Museo
189. 01-24-84 Campeche Museo
190. 02-25-84 Kayal, Chunchimtok, Kancabchen, Hochob
191. 22-26-84 Hochob, Cumpich, Xcalumkin
192. 40-27-84 Xcalumkin, Haltunchon
193. 42-28-84 Haltunchon
194. 09-29-84 Tzocchen, Merida Museo
195. 35-30-84 Merida Museo
196. 24-31-84 Merida Museo
197. 04-32-84 Merida Museo
198. 33-33-84 Villahermosa Museo
199. 28-34-84 Villahermosa Museo
200. 13-35-84 Villahermosa Museo
201. 23-36-84 Mexico MNA
202. 17-37-84 Mexico MNA
203. 18-38-84 Mexico MNA
204. 32-39-84 Mexico MNA
205. 31-40-84 Mexico MNA
206. 38-41-84 Mexico MNA
207. XI-1984-1 Berlin MfV
208. 1985 Thailand 1
209. 1985 Thailand 2
210. 1985 Thailand 3
211. 1985 Thailand 4
212. 02-1986 M, IDAEH
213. 03-1986 IDAEH Guatemala
214. 04-1986 Guatemala City, MN Bodega
215. 05-1986 Guatemala City, MN, Maegli
216. 06-1986 Sacul
217. 07-1986 Sacul
218. 08-1986 Xunantunich
219. 09-1986 Lamanai
220. 10-1986 Santa Rita Corozal, Kohunlich
221. 11-1986 Kohunlich
222. 12-1986 Becan
223. 13-1986 Becan, St Rita Becan Chen Lintel
224. 14-1986 Hormiguero
225. 15-1986 Museo Regional Campeche, Baluarte de Sn Miguel Bodega
226. 16-1986 Campeche Museo Regional, Baluarte de San Miguel
227. 17-1986 Campeche Museo Regional
228. 18-1986 Campeche Museo Regional
229. 19-1986 Campeche Museo Regional
230. 20-1986 Campeche Museo Regional
231. 21-1986 Dzibiltun
232. 22-1986 Pakchen, Xpulyaxche, Huntichmul
233. 24-1986 Tabasqueno
234. 25-1986 Tabasqueno
235. 26-1986 St Rosa Xtampak
236. 27-1986 St Rosa Xtampak
237. 28-1986 Xcochkax
238. 29-1986 Xcochkax
239. 30-1986 Xxochkax, Xculoc
240. 31-1986 Xculoc, Chunhuhub, Hacienda Yaxche
241. 32-1986 Campeche, Sala de Estelas
242. 33-1986 Campeche, Sala de Estelas
243. 34-1986 Merida, Manzanilla, Bar California, Museo Regional
244. 35-1986 Merida, Museo Regional
245. 36-1986 Merida, Museo Regional
246. 37-1986 Merida, Museo Regional Bodega
247. 38-1986 Merida, Museo Regional Bodega
248. 39-1986 Merida, Museo Regional, Yaxcaba
249. 40-1986 Chichen Itza
250. 41-1986 Merida Museo Regional
251. 42-1986 Uxmal
252. 43-1986 Uxmal
253. 44-1986 Uxmal
254. 1986-1 Madrid
B/W Negatives Volume 04 (1987,1988,1989) 255. 1987-01 Museo Popol Vuh
256. 1987-02 Museo Popol Vuh
257. 1987-03 Guatemala MNAE
258. 1987-04 Uaxactun
259. 1987-05 Uaxactun, Nakum, Yaxha
260. 1987-06 Topoxte, Yaxha
261. 1987-07 Tikal Bodega
262. 1987-08 Tikal Bodega
263. 1987-09 Dzibilnocac, Uxmal, Xcavil de Yaxche
264. 1987-10 Uxmal
265. 1987-11 Uxmal
266. 1987-12 Uxmal
267. 1987-13 Chun Huaymil, Zodzil
268. 1987-14 Zodzil, Loltun
269. 1987-15 Yaxche Xlabpak, Etzna
270. 1987-16 Etzna
271. 1987-17 Etzna Campeche
272. 1987-18 Campeche, Museo
273. 1987-19 Campeche Museo
274. 1987-20 Campeche Museo
275. 1987-21 Hobomo
276. 1987-22 Hobomo
277. 1987-23 Hobomo
278. 1987-24 Hobomo
279. 1987-25 Providencia, Tohcok, Merida
280. 1987-26 Merida Museo
281. 1987-27 Merida Museo
282. 1987-28 Merida Museo
283. 1987-29 Merida Museo
284. 1987-30 El Meco, Sheraton, Yamiluum
285. 1987-31 Cancun Museo
286. 1987-32 Playa del Carmen, Xelha
287. 1987-33 Tancah
288. 1987-34 Tulum, Muyil
289. 1987-35 F. Carillo Puerto, Coba
290. 1987-36 Coba, Acanceh, Merida
291. 1987-37 Mexico MN
292. 1988-01 Guatemala MP
293. 1988-02 Guatemala, Mixco Viejo, Utatlan, Guatemala MNAE
294. 1988-03 Guatemala MNAE, Bodega
295. 1988-04 Tikal, Haupt-und Nebenbodega
296. 1988-05 Tikal Bodega
297. 1988-06 Tikal Bodega
298. 1988-07 Tikal Bodegas
299. 1988-08 Tikal Bodega, Ruinen
300. 1988-09 Rio Ixtinto Guatemala
301. 1988-10 Uxmal, Museo del sitio
302. 1988-11 Uxmal
303. 1988-12 Campeche, Sala estelas
304. 1988-13 Campeche, Museo Regional
305. 1988-14 Campeche, Museo Regional
306. 1988-15 Campeche, Museo Regional
307. 1988-16 Xpujil, Becan
308. 1988-17 Chicanna, Becan
309. 1988-18 Chicanna
310. 1988-19 Chicanna, Manos Rojas
311. 1988-20 Rio Bec
312. 1988-21 Rio Bec, Bacalar
313. 1988-22 Merida Museo Regional
314. 1988-23 Villahermosa Museo & Bodega
315. 1988-24 Palenque
316. 1988-25 Palenque
317. 1988-26 Comitan
318. 1988-27 Tuxtla Gutierrez Museo, Bodega
319. 1988-28 Tuxtla, Mexico DF
320. 1988-29 Templo Mayor
321. 1988-30 Mexico, MNA
322. 1989-01 Mexico, MNA
323. 1989-02 Campeche, Museo
324. 1989-03 Campeche, Museo
325. 1989-04 Campeche, Museo
326. 1989-05 Campeche, Museo
327. 1989-06 Campeche, Museo
328. 1989-07 Yaxche Xlabpak, Xlabpak Mural
329. 1989-08 Xuxpa, Ramonal, Rumbo 9
330. 1989-09 Ramonal, Bacalar
331. 1989-10 Belize City, Blizz Institute
332. 1989-11 Belmopan
333. 1989-12 Belmopan, Xunantunich
334. 1989-13 Ucanal
335. 1989-14 Tikal Museo
336. 1989-15 Tikal, Museo
337. 1989-16 Tikal
B/W Negatives Volume 05 (1990,1991) 338. 1990-01 Tuxtla Gutierrez
339. 1990-02 Tuxtla Gutierrez
340. 1990-03 Merida
341. 1990-04 Merida Museo
342. 1990-05 Merida Museo
343. 1990-06 Merida Museo
344. 1990-07 Merida Museo
345. 1990-08 Merida Museo
346. 1990-09 Dzibilchaltun
347. 1990-10 Oxkintok, Hecelchakan
348. 1990-11 Hecelchakan
349. 1990-12 Campeche Sn Miguel
350. 1990-13 Etzna
351. 1990-14 Etzna
352. 1990-15 Etzna
353. 1990-16 Kayal
354. 1990-17 Peto, Becan
355. 1990-18 Cozumel
356. 1990-19 Cozumel
357. 1990-20 Yaxcopoil
358. 1990-21 Tikal, Bodega
359. 1990-22 Tikal, Bodega
360. 1990-23 Tikal, Bodega
361. 1990-24 Seibal
362. 1990-25 Flores, Itzan
363. 1990-26 Flores, Itzan
364. 1990-27 Flores, Guatemala
365. 1990-28 Guatemala, MNAE
366. 1991-01 Yaxcopoil, Museo
367. 1991-02 Merida, MR
368. 1991-03 Acanceh (stuccoes)
369. 1991-04 Campeche, Museo
370. 1991-05 Balamku
371. 1991-06 Balamku
372. 1991-07 Xpujil
373. 1991-08 Becan
374. 1991-09 Kabah
375. 1991-10 Kabah
376. 1991-11 Uxmal
377. 1991-12 Uxmal
378. 1991-13 Chichen Itza
379. 1991-14 Chichen Itza
380. 1991-15 Chichen Itza
381. 1991-16 Chichen Itza
382. 1991-17 Palenque
383. 1991-18 Palenque
384. 1991-19 Kabah
385. 1991-20 Kabah, Sayil
386. 1991-21 Xlabpak, Labna
387. 1991-22 Labna
388. 1991-23 Uxmal
389. 1991-24 Izamal
390. 1991-25 Izamal
391. 1991-26 Izamal, Merida
B/W Negatives Volume 06 (1992,1993) 392. 1992-01 Puebla, Museo Amparo
393. 1992-02 Puebla, Museo Amparo
394. 1992-03 Puebla, Museo Amparo
395. 1992-04 FEHLT
396. 1992-05 Kakab, Xbanquetatunich, Hobomo
397. 1992-06 Hobomo
398. 1992-07 Hobomo, Tohcok, Chanchunhuai, Peor es nada
399. 1992-08 Peor es nada, Nueva Vida, S/N, Xpujil
400. 1992-09 Ramonal 4, Chicanna, Becan
401. 1992-10 Becan
402. 1992-11 Payam, Rio Bec IV
403. 1992-12 Rio Bec
404. 1992-13 Rio Bec, Huitzina, Ticum, Mani
405. 1992-14 Yaxcopoil
406. 1992-15 Yaxcopoil, Merida
407. 1992-16 Ikil, Kabah
408. 1992-17 Chichen Itza
409. 1992-18 Chichen Itza
410. 1992-19 Chichen Itza
411. 1992-20 Chichen Itza, Yaxcaba
412. 1992-21 Sayil
413. 1992-22 Xlabpak
414. 1992-23 Uxmal, Museo
415. 1992-24 Uxmal
416. 1992-25 Palenque
417. 1992-26 Palenque, Merida (St. Isabel)
418. 1992-27 Merida, Museo Regional
419. 1992-28 Merida, Museo Regional
420. 1992-29 Isla Mujeres, Uaxactun
421. 1992-30 Uaxactun, Nakum
422. 1992-31 Topoxte, Yaxha
423. 1992-32 Tikal, Yaxha
424. 1992-33 Tikal
425. 1992-34 Tikal
426. 1992-35 Tikal
427. 1992-36 Tikal
428. 1992-37 Guatemala, Popol Vuh
429. 1992-38 Guatemala, Popol Vuh
430. 1992-39 Guatemala, MNAE
431. 1992-40 Guatemala, MNAE
432. 1993-SW-01 Mexico, MNA
433. 1993-SW-02 Uxmal
434. 1993-SW-03 Uxmal
435. 1993-SW-04 Uxmal
436. 1993-SW-05 Kabah, Oxkintok
437. 1993-SW-06 Oxkintok, Xburrotunich, Kuxub, Siho
438. 1993-SW-07 Siho, Campeche (Museo Soledad)
439. 1993-SW-08 Campeche (Museo Soledad)
440. 1993-SW-09 Becan Str. IV
441. 1993-SW-10 Becan, Xpujil
442. 1993-SW-11 Chicanna, Becan, Ramonal A
443. 1993-SW-12 Hobomo
444. 1993-SW-13 Hobomo
445. 1993-SW-14 Hobomo
446. 1993-SW-15 Hobomo
447. 1993-SW-16 Hobomo
448. 1993-SW-17 San Miguel de Cozumel
449. 1993-SW-18 San Miguel de Cozumel
450. 1993-SW-19 Ixtonton, Bodega IDAEH
451. 1993-SW-20 Ixtonton, Bodega, Guatemala MNAE
452. 1993-SW-21 Guatemala, MNAE
453. 1993-SW-22 Copan, Las Sepulturas
454. 1993-SW-23 Copan, Las Sepulturas, Museo Regional
455. 1993-SW-24 Copan, Museo Regional
456. 1993-SW-25 Copan, Museo Regional
457. 1993-SW-26 Copan, Zunil
458. 1993-SW-VIE 1 Maya Ausstellung
459. 1993-SW-VIE 2 Maya Ausstellung
460. 1993-SW-VIE 3 Maya Ausstellung
B/W Negatives Volume 07 (1994,1995) 461. 1994-01 Guatemala City, Schwank Collection
462. 1994-02 Guatemala City, Schwank Collection
463. 1994-03 La Blanca
464. 1994-04 La Blanca
465. 1994-05 Topoxte
466. 1994-06 Ixlu, La Pena, La Naya
467. 1994-07 La Naya Monuments
468. 1994-08 Rio Bec Group V
469. 1994-09 Rio Bec, El Palmar
470. 1994-10 El Palmar, Kohunlich
471. 1994-11 Kohunlich, Chicanna
472. 1994-12 Uxmal Las Mojas
473. 1994-13 Chichen Itza
474. 1994-14 Chichen Itza
475. 1994-15 Chichen Itza Museo
476. 1994-16 Merida Museo Regional
477. 1994-17 Merida, INAH
478. 1994-18 Dzibilchaltun
479. 1994-19 Palenque
480. 1994-20 Campeche, Museo Regional, Temiente
481. 1994-21 Campeche Museo Soledad
482. 1994-22 Campeche, Museo Regional, Temiente, La Soledad
483. 1994-23 Campeche, Museo la Soledad
484. 1994-24 Campeche, Hopelchen
485. 1994-25 Hopelchen, Campeche Museo
486. 1994-26 Hopelchen Museo
487. 1994-27 Acanceh
488. C-1994-1 Graz
489. C-1994-2 Graz
490. 1995-01 San Pedro Sula Museo
491. 1995-02 El Puente Museo
492. 1995-03 La Entrada Museo
493. 1995-04 Copan Ruinas Museo
494. 1995-05 Copan Ruinas
495. 1995-06 Copan Ruinas
496. 1995-07 FEHLT (Nohpat)
497. 1995-08 San Andres Peten, Alcaldia
498. 1995-09 Topoxte, Haltun, Yaxha
499. 1995-10 Seibal, La Blanca
500. 1995-11 Xultun, Uaxactun
501. 1995-12 Tikal Bodega
502. 1995-13 Tikal Bodega
503. 1995-14 Tikal Bodega
504. 1995-15 Hopelchen Museo
505. 1995-16 Uxmal
506. 1995-17 Uxmal
507. 1995-18 Dzibilchaltun
508. 1995-19 Campeche Museo Soledad
509. 1995-20 Campeche Museos
510. 1995-21 Etzna
511. 1995-22 Etzna
B/W Negatives Volume 08 (1996, 1997, 1998) 512. 1996-BW-01 Costa Rica Museo de Jade
513. 1996-BW-02 Costa Rica Museo de Jade
514. 1996-BW-03 Guatemala MNAE Bodega
515. 1996-BW-04 Guatemala MNAE Bodega
516. 1996-BW-05 Guatemala Museo Popol Vuh
517. 1996-BW-06 Laguna Perdida I, Altar
518. 1996-BW-07 Nakum, Ixlu Monuments
519. 1997-BW-08 Tikal Museo Morley, Misc. Texts
520. 1998-BW-09 Tikal Museo Litico
521. 1996-BW-10 Becan Str. IV
522. 1996-BW-11 Becan
523. 1996-BW-12 Rio Bec Graffiti
524. 1996-BW-13 Balamku
525. 1996-BW-14 Dzibilchaltun
526. 1996-BW-15 Yaxuna
527. 1996-BW-16 Merida Museo Regional
528. 1996-BW-17 Campeche Museo Soledad
529. 1996-BW-18 Campeche Museo Soledad
530. 1996-BW-19 Campeche Museo Soledad
531. 1996-BW-20 Campeche Museo Soledad
532. 1996-BW-21 Palenque Museo
533. 1996-BW-22 Chichen Itza
534. KHM 1997-01 Cozumel
535. KHM 1997-02 Becan Hormiguero
536. KHM 1997-03 Chicanna
537. KHM 1997-04 Palenque
538. KHM 1997-05 Tonina
539. KHM 1997-06 Uxmal
540. KHM 1997-07 Dzibilchaltun
541. KHM 1997-08 Dzibilchaltun
542. KHM 1997-09 Dzibilchaltun
543. KHM 1997-10 Yaxchilan
544. KHM 1997-11 Yaxchilan, Piedras Negras
545. KHM 1997-12 Piedras Negras
546. KHM 1997-13 Tikal
547. KHM 1997-14 Guatemala Stadt MNAE
548. KHM 1997-15 Guatemala Stadt IDAEH
549. 1998-01 Guatemala Museo Popol Vuh
550. 1998-02 Guatemala Museo Popol Vuh
551. 1998-03 Guatemala Museo Nacional
552. 1998-04 Guatemala Museo & Bodega
553. 1998-05 Tikal, Taller de Mantenimiento, Bodega
554. 1998-06 Tikal, Bodega
555. 1998-07 Tikal, Bodega
556. 1998-08 Ixlu, Sacpeten
557. 1998-09 Paraiso
B/W Negatives Volume 09 (1999-2006) 558. KHM 01 1999 Cotzumalhuapa, Bilbao Mon.
559. KHM 02 1999 El Baul Museo
560. KHM 03 1999 El Baul Museo
561. KHM 04 1999 La Sufricaya, Melchor de Mencos, Cancun Museo
562. KHM 05 1999 Hacienda Tabi
563. KHM 06 1999 Uxmal, Phalli
564. KHM 07 1999 Campeche Museo de Baluarte
565. KHM 08 1999 Campeche Museo de Baluart de la Soledad
566. KHM 09 1999 Etzna
567. KHM 10 1999 FEHLT
568. KHM 11 1999 Calakmul
569. KHM 12 1999 FEHLT
570. KHM 13 1999 Hormiguero
571. KHM 14 1999 Chicanna
572. KHM 2000-01 Antigua (Negatives missing)
573. KHM 2000-02 El Peru
574. KHM 2000-03 El Peru
575. KHM 2000-04 Tikal Bodega
576. KHM 2000-05 Tikal Bodega
577. KHM 2001-SW-01 Guatemala MNAE (Negatives missing)
578. KHM 2001-SW-02 Guatemala MNAE (Negatives missing)
579. KHM 2001-SW-03 Guatemala MNAE (Negatives missing)
580. KHM 2001-SW-05
581. Ixlu, Ixkun, El Chal, Flores (Negatives missing)
582. KHM 2001-SW-07
583. Acanceh (Negatives missing)
584. KHM 2001-SW-08 Etzna HS (Negatives missing)
585. 2002-01 El Baul (Negatives missing)
586. 2002-02 El Baul (Negatives missing)
587. 2002-03 Guatemala MNAE (Negatives missing)
588. 2002-04 Guatemala MNAE (Negativ =e fehlen)
589. 2002-05 Melchor de Mencos IDAEH, Ucanal, Sufricaya, (Negatives missing)
590. 2004-01 Hecelchakan Museo (Negativ fehlt)
591. 2006-01 Merida Museo
592. 2006-02 Campeche, Museo Soledad
593. 2006-03 Campche, Museo San Miguel
594. 2006-04 Campeche Bodega
595. 2007-05 FEHLT
596. 2007-06 FEHLT
597. 2007-07 Campeche Museo


Los objetivos del proyecto son: el registro del material jeroglífico en un corpus digital de textos y la compilación de un diccionario del maya clásico que se publicará tanto de forma digital (base de datos) como de forma impresa y que representará el vocabulario total y su uso en la escritura. En colaboración con lingüistas e informáticos y utilizando el entorno de investigación virtual TextGrid, los miembros del equipo científico en Bonn y Gotinga prepararán, analizarán e interpretarán los textos jeroglíficos mayas con métodos de las ciencias sociales y con herramientas tecnológicas informáticas.

Con ello se sentará la base para un entendimiento sistemático de la estructura del sistema de la escritura jeroglífica y del maya clásico, el idioma representado por tal escritura. El corpus de textos legible a máquina constituye el fundamento del proyecto por permitir búsquedas complejas y el análisis de textos asistido por ordenador. De tal manera se creará una base de datos léxica organizada dinámicamente como el Thesaurus Linguae Aegyptiae (TLA) en Berlín, el Chicago Assyrian Dictionary (CAD) y el Pennsylvania Sumerian Dictionary (PSD).

Acceso Abierto

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Todos contenidos de esta página, en particular las publicaciones científicas y la sección “Documentación” están disponibles o en Acceso Abierto dorado o Acceso Abierto verde.

Estructura del Proyecto

El corpus digital de textos será diseñado de forma que pueda ser actualizado y ampliado regularmente. La capacidad de hacer revisiones e integrar nuevas interpretaciones y descripciones permite conocer los avances y desarrollos recientes de la investigación de la escritura. El trabajo con una base de datos también posibilita tomar en cuenta todos los datos lingüísticos, inclusive los pasajes que todavía no han sido descifrados. Asimismo, facilita publicar los textos jeroglíficos originales, incluir tanto indicaciones temporales y espaciales como comentarios culturales-históricos, ejercer diferentes analísis epigráficos y lingüísticos e integrar referencias bibliográficas.

Otra ventaja del registro en una base de datos reside en su capacidad de emplear métodos de la míneria de textos (text mining methods), como, por ejemplo, análisis de colocaciones y concordancias. Por primera vez se realiza un inventario completo de la escritura maya y del idioma representado por ella, lo que permite observar el desarrollo de la escritura y del idioma maya en una perspectiva histórica.

Como proyecto no solo queremos representar el vocabulario cultural y la suma de las investigaciones sobre la escritura y el idioma maya, sino que, al mismo tiempo, intentamos hacer una aportación fundamental a la investigación comparativa de la escritura. A través de una lexicografía basada en corpus se registrarán todos los portadores de texto de la cultura maya preclásica en grafía original y con las respectivas transcripciones en una base de datos manejada por TextGrid, un entorno de investigación virtual que permite su continua actualización y modificación.

Por su parte, el inventario estará disponible en Acceso Abierto en las Colecciones digitales de la Biblioteca Universitaria de Bonn (ULB), lo cual garantiza el almacenamiento de los datos a largo plazo. La base de datos de textos alojada en Gotinga es la base para los análisis epigráficos y lingüísticos.

Los últimos constituyen el fundamento para la compilación del diccionario, el cual se publicará tanto de forma digital como de forma impresa. En el transcurso del proyecto se harán disponibles en línea tanto la base de datos como el diccionario. Ambos serán de consulta libre y abierta al público.

Christian Prager


Currículum vitae

Estudios de Maestría en Antropología de las Américas, Pre y Protohistoria y Arqueología Clásica en la Universidad de Bonn. En 2013 obtiene el doctorado en Antropología de las Américas (Universidad de Bonn) sobre conceptos divinos mayas en la época clásica. Desde 2014 miembro del equipo de investigación y coordinador del proyecto „Base de Datos y Diccionario del Maya Clásico“ de la Academia de Renania del Norte-Westfalia de las Ciencias y de las Artes (Nordrhein-Westfälische Akademie der Wissenschaften und der Künste). Miembro fundador de Wayeb (Asociación Europea de Mayistas) y redactor de la revista Mexicon. De 2001 a 2010 participa como epigrafista en el Proyecto Arqueológico Pusilha bajo la dirección de Geoffrey Braswell y es miembro del Comité organizador de varias conferencias internacionales sobre la escritura y cultura maya. De 2004 a 2009 realización de un proyecto de investigación con Frauke Sachse y John Weeks resultando en la publicación de tres calendarios mayas coloniales del altiplano de Guatemala (publicación en 2009)..

Campos de investigación

Estudios cognitivos de la religión (cómo mecanismos cognitivos influyen la inovación y transmisión de la religión); transmisión cultural (la adquisición, memorización y comunicación de conocimientos culturales por seres humanos); antropología de la religión con énfasis tanto en la fenomenología y la historia de la religión en Mesoamérica como en la religión maya prehispánica y colonial; la medición y los conceptos del tiempo entre los mayas clásicos; la escritura e iconografía maya como sistemas de signos y medios de la memoria cultural; documentación y publicación de fuentes escritas e iconográficas de la cultura maya clásica; la historia de la conquista y colonización del continente americano (con énfasis en Yucatán); la historia de la disciplina “Antropología de las Américas” (Altamerikanistik) y las biografías de sus representantes; métodos y técnicas de las Humanidades digitales.

Entre sus publicaciones destacamos:


Prager, Christian

  • 2011 Connecting Cultural Stability and Experience of Landscape: A Cognitive Approach in the Study of Tree Symbolism with Special Reference to Mesoamerica and Prehispanic Maya Culture, in “Past Minds: Studies in Cognitive Historiography”, edited by Luther Martin and Jesper Sörensen. Equinox Press, London
  • 2010 Die kognitionswissenschaftliche Erforschung von Religion. In: Zeitschrift für Ethnologie 135: 219-232
  • 2010 A Reading for the Xultun Toponymic Title as B’aax (Tuun) Witz ‘Ajaw “Lord of the B’aax-(Stone) Hill”. Mexicon 32(4):74-77 (with Elisabeth Wagner, Sebastian Matteo and Guido Krempel)
  • 2009 Maya Daykeeping: Three Calendars from Highland Guatemala. University of Colorado Press. 221 pages. Boulder: University Press of Colorado [Authors: Frauke Sachse, John M. Weeks and Christian Prager]
  • 2009 Notes on the Correlation of Maya and Gregorian Calendars. In: “Maya Daykeeping: Three Calendars from Highland Guatemala”, F. Sachse, J. Week & C. Prager, pp. 176-184. Boulder: University Press of Colorado
  • 2005 B’olon Yokte’ K’uh: Maya Conceptions of War, Conflict, and the Underworld. In: Peter Eeckhout und Geneviève Le Fort (eds.), Wars and Conflicts in Prehispanic Mesoamerica and the Andes: Selected Proceedings of the Conference organized by the Société des Américanistes de Belgique with the Collaboration of Wayeb (European Association of Mayanists), Brussels: 16-17 November 2002; pp. 28-36. Oxford: John and Erica Hedges. (BAR International Series) (with M. Eberl)
  • 2004 A Classic Maya Ceramic Vessel From the Calakmul Region in the Museum zu Allerheiligen, Schaffhausen, Switzerland. Human Mosaic 35: 31-40
  • 2004 The Rise of Secondary States in the South Eastern Periphery of the Maya World: A Report on Recent Archaeological and Epigraphic Research at Pusilha, Belize. Ancient Mesoamerica 15:219-233.
  • 2002 Enanismo y gibosidad: las personas afectadas y su identidad en la sociedad maya del tiempo prehispánico. In: Vera Tiesler (ed.), La organización social entre los mayas prehispánicos, coloniales y modernos. Memoria de la Tercera Mesa Redonda de Palenque; pp. 35-68. México, D.F.: INAH, UADY


Elisabeth Wagner


Currículum vitae

Estudios de Maestría en Antropología de las Américas, Pre y Protohistoria, Antropología Cultural y Arqueología Clásica en las Universidades de Marburg, Colonia y Berlín. En 1996 obtiene el grado de Maestría en la Universidad Libre de Berlín, título de la tésis: “Nombres personales y glífos relacionales en las inscripciones de Chichen Itzá, Yucatán, México”. Estudiante visitante en el Departamento de Diseño de Joyas y Gemas en Idar-Oberstein (Universidad Politécnica de Tréveris). Artista autónoma (escultura de piedra, glíptica). Actualmente estudiante de Posgrado en Antropología de las Américas en la Universidad de Bonn (tema de la disertación: „La estructura 10L-18, Copán, Honduras: Reconstrucción y análisis iconográfico del programa plástico-arquitectónico de un templo maya clásico“). Desde 2009 redactora de la revista Mexicon, sección „News and Research Notes“ (ISSN 0720-5988). Desde 2014 colaboradora con especialización en epigrafía e iconología en el centro de investigación „Base de Datos y Diccionario del Maya Clásico“ de la Academia de Renania del Norte-Westfalia de las Ciencias y de las Artes (Nordrhein-Westfälische Akademie der Wissenschaften und der Künste).

Campos de investigación

La inclusión de la epigrafía e iconología para la reconstrucción histórica cultural de fuentes preclásicas; la escritura e iconografía maya como sistemas de signos; ideograma-letra (Schrift-Bild) y el origen icónico de la escritura jeroglífica maya y de otros sistemas de escritura en Mesoamérica y los conceptos culturales que se manifiestan en ellos; programas iconográficos en el plástico y la escultura arquitectónica; la relación entre texto e imagen; técnicas artesanales y la organización de talleres en la Mesoamérica antigua; tecnicás de extracción y transformación de piedras, escultura en piedra y en madera; tallado de jade; arquitectura y técnicas de construcción; documentación y publicación de fuentes escritas e iconográficas de la cultura maya clásica.

Entre sus publicaciones destacamos:


Wagner, Elisabeth

  • 2014 The Sculptured Frieze of Structure A-6-2nd, Xunantunich, Belize. In: Helmke, Christophe, and Frauke Sachse (eds.), A Celebration of the Work and Life of Pierre Robert Colas, pp. 97-146. Acta Mesoamericana 27. Verlag Anton Saurwein, München
  • 2013 A Possible Hieroglyphic Reference to Yax K’uk’ Mo’ at Caracol, Belize. Mexicon, XXXV (2): 31-32. (with Christian Prager)
  • 2010 A Reading for the Xultun Toponymic Title as B’aax (Tuun) Witz ‘Ajaw “Lord of the B’aax-(Stone) Hill”. Mexicon, XXXII (4): 74-77 (with Christian Prager, Sebastian Matteo and Guido Krempel)
  • 2006 White Earth Bundles – The Symbolic Sealing and Burial of Buildings among the Ancient Maya. In: Pierre R. Colas, Geneviève LeFort & Bodil Liljefors Persson (eds.), Jaws of the Underworld: Life, Death, and Rebirth among the Ancient Maya, pp. 57-70. Acta Mesoamericana 16. Verlag Anton Saurwein, Markt Schwaben
  • 2006 Ranked Spaces, Ranked Identities: A View from Late Classic Copan on Local Hierarchies, Community Boundaries, and the Question of an Emic Notion of the Maya Cultural Sphere. In: Frauke Sachse (ed.), Maya Ethnicity – The Construction of Ethnic Identity from the Preclassic to Modern Times, pp. 143-164. Acta Mesoamericana 19. Verlag Anton Saurwein, Markt Schwaben
  • 2005 Nudos, bultos, muertos y semillas: algunas observaciones en torno al título bolon tz’ak(bu) ajaw. Ketzalcalli 2005, 1: 28-47
  • 2000 An Alternative View on the Meaning and Function of Structure 10L-22a, Copán, Honduras. In: Pierre R. Colas, Kai Delvendahl, Marcus Kuhnert and Annette Schubart (eds.), The Sacred and the Profane: Architecture and Identity in the Maya Lowlands, pp. 25-50. Acta Mesoamericana 10. Verlag Anton Saurwein, Markt Schwaben
  • 1999 The Hieroglyphic Inscription of the “High Priest’s Grave” at Chichén Itzá, Yucatán, Mexico. Mexicon, XXI (3): 61-66
  • 1995 The Dates of the High Priest Grave („Osario“) Inscription, Chichen Itzá, Yucatán. Mexicon, XVII (1): 10-13. (with Daniel Graña-Behrens and Christian Prager)


Franziska Diehr


Currículum vitae

Estudios de Máster en Ciencias de la Información en la Universidad-Humbold-Berlín. En 2013 obtiene el grado de Máster con un estudio sobre la modelación de datos para la descripción de colecciones científicas. Anteriormente estudios de Bachelor en Museología en la Universidad de Tecnología y Economía de Berlín. En 2010 concluye sus estudios con la documentación de un legajo de fotografías perteneciente al Museo Alemán-Ruso en Berlín-Karlshorst. De 2013 a 2014 becaria en el proyecto de cooperación “Registro y documentación de archivos de fundaciones” de la Asociación Federal de Fundaciones Alemanas (Bundesverband Deutscher Stiftungen) y el Centro para la Técnica Cultural Hermann von Helmholtz (Hermann von Helmholtz-Zentrum für Kulturtechnik) de la Universidad-Humbold-Berlín.

Campos de investigación

La creciente importancia de un acceso sistemático a conjuntos de datos distribuidos se explica ante el trasfondo de las necesidades que surgen de la actual era de la información. La más reciente tecnología de Linked-Data permite enlazar informaciones en la web, lo cual no solo crea nuevos campos de investigación, sino que abre las puertas para el desarrollo de nuevos métodos. En este contexto, el interés reside en el registo y la documentación de bienes culturales, así como en la creación de un acceso sistemático y libre del público general y escolar a la herencia cultural.

Entre sus publicaciones destacamos:


Diehr, Franziska

Maximilian Brodhun


Currículum Vitae

Estudios de Máster de Informática aplicada en la Universidad Georg-August de Gotinga. Concluye sus estudios en 2013 con una tesis sobre la gestión de datos en el campo de la Biomedicina y en experimentos de sequenciación de ADN. Anteriormente estudios de Bachelor de Informática aplicada en la Universidad Georg-August de Gotinga con especialidad en Informática médica. Concluye sus estudios de Bachelor en 2011 con una tesis sobre la aplicación de acuerdos de nivel de servicios en la computación GRID en el área de la medicina.


Glossing Rules and Standards in Mayan Languages


From September 4-6, 2014, the first workshop on glossing rules and standards in Mayan languages will take place at the Department of Anthropology of the Americas of the University of Bonn. The workshop is a joint initiative of the research projects “Textdatenbank und Wörterbuch des Klassischen Maya” (Text Database and Dictionary of Classic Mayan) and “XML-basierte Erfassungsstandards für koloniale Lexikographien amerindischer Sprachen am Beispiel des K’iche'” (XML-Based Compilation Standards for Colonial Lexicographies of Amerindian Languages as Exemplified by K’iche’). The event is not open to the public. The results will be published soon as a working paper.